”Alex har gett van Persie nytt liv”


”Ledsen Cathy, men jag behöver verkligen en till säsong.”
Vad jag har hört är det just dessa ord som Alex Ferguson sade till sin hustru strax efter fjolårets säsong när det stod klart att lokalrivalen Manchester City hade vunnit ligan.

Nu är han mitt uppe i en ny säsong – och är med all säkerhet långt ifrån tankar på en eventuell pensionering. I stället för att gräva ner sig efter fjolårets miss såg han till att köpa en fin present till själv. Något som Ferguson aldrig trodde att han skulle ha råd med, men för 22 miljoner pund fick han loss Robin van Persie från Arsenal.

Om du tittar noga kan du se att tränaren älskar sin nye elev. Inte sedan Eric Cantona spelade i Manchester United har tränaren haft en lika stor favorit.

Presenten i form av en storspelare kommer också väldigt lägligt.
Rivalen City var på väg att ta över fotbollen i Premier League och tränaren behövde verkligen en ny toppspelare för att inte låta det hända i slutet av hans framgångsrika karriär.

För inte allt för länge sedan satte jag mig ner och hade en pratstund med van Persie. Ett möte som mina vänner från Arsenal inte uppskattat men som gav mig en bättre bild av situationen hos Premier Leagues serieledare. Det första anfallaren sade var att han kände en otrolig tacksamhet att först få arbeta nära Arsene Wenger, och nu Alex Ferguson… Någon bättre hjälp i karriären kan man inte få, fortsatte han.

Det är så klart att Wenger som ska ha den största äran för att gjort holländaren till vad han är i dag, men Ferguson har gjort en del han också. Efter år av samma övningar, tränarröst och fotbollsplaner – behövde van Persie en nytändning för att få tillbaka all entusiasm.

Det är något som också har visat sig på planen. Anfallaren blir bara bättre och bättre för varje match som går, samtidigt som Manchester United-tränaren blir allt mer hungrigare på framgång. Det nya Manchester United stormar fram i Premier League och ser ut att gå mot en säsong som avslutas med pokaler… Och frågan är om det resulterar i att Alex Ferguson till slut går i pension? Jag tror att Cathy får vara beredd på en ny säsong.

Adrian Clarke