VM-kval: Inför Skottland - Wales



För Skottland blir tillsättandet av Gordon Strachan något av en nystart. Oturligt för dom så har inte gruppspelet nollställts efter Craig Levein's uttåg, då skottarna fortfarande befinner sig i botten på grupp A.

Wales är i en liknande position, bara en poäng före Skottland och när de möttes senast förra året kunde inte mycket separera dom. Eller, Gareth Bale kunde. Bale har gjort 11 mål på hans 11 senaste framträdande för klubben och landslaget och Spurs mittfältare var skillnaden senast lagen möttes i oktober.

Kan Skottland få stopp på Bale den här gången och öka på deras allt minskande chanser att få åka till Brasilien nästa sommar?
 

Lagnyheter

När nyheter började florera att Bale inte reste med Wales till Glasgow blev reaktionerna hetsiga. När det visade sig att Tottenhamspelaren hade följt med på resan norrut återkom paniken i Skottland och Wales kunde andas ut - Bale missade dock träningen under onsdagen då han fortsatt har skadeproblem. Kanske är inte en strid med Charlie Adam bästa sättet för Bale att komma tillbaka från skadan.

James Morrison, en av Skottlands mest stabila spelare, ställer till det för Strachan's första uttagning för tävlingsmatch på grund av skada. Barry Bannan kallades in som ersättare, men Strachan har fortfarande dåligt med alternativ på mitten då James Forrest, Ross McCormack och Danny Fox också är borta.

Chris Coleman har sina egna mittfältsproblem, men David Vaughan och Joe Allen borta. Båda var viktiga för vinsten i Wales i Oktober.
 

Form

En inte allt för övertygande 1-0 vinst i vänskapsmatchen mot Estland ger Strachan ett 100% facit som manager för Skottland, men laget har fortfarande ingen vinst i grupp A. Faktum är, att Skottland har inte vunnit i Glasgow sen en skakig 1-0 vinst mot Litauen, september 2011. Hampden är inte längre det ointagbara fästet det en gång varit.

En 2-1 vinst mot Österrike förra månaden bevisade att Coleman's lag börjar hitta sin identitet, även om den förkrossande 6-1 förlusten mot Serbien (bara tre tävlingsmatcher sen) berättar för oss att Wales självdestruktiva streak inte är bakom dom riktigt än.

Tidigare möten

När de två lagen tidigare möttes i Cardiff såg Skottland ut att ha kontroll på matchen. Ett mål från Morrison gav skottarna en ledning inför andra halvlek, med ett mål felaktigt bortdömt dessutom för offside. Sen kom Bale och förstörde vilket en månad senare innebar att Levein fick sparken.

 
Målskyttar
 
Med Bale's målgörande form på senare tid, är det mer en fråga om när, inte om, Spurs mittfältare gör mål på Hampden. Han finns till oddset 3,10 att göra mål mot Skottland.

Strachan spelar troligen med Sunderland anfallaren Fletcher (5,25 att göra mål först) som huvudsaklig anfallare, med stöd från mittfältet framåt. Om det dock inte går som skottarna vill, vänder sig Strachan troligtvis till Jordan Rhodes som ligger på 5,75 att göra sista målet.

Resultat: Skottland 1-1 Wales (6,75)