Vart gick det fel för stackars Sven-Göran Eriksson?


Han har återvänt. Kontroversiell, men högst framgångsrik runtom i Europa, en av de största namnen bland fotbollsmanagers är tillbaka. Sven-Göran Eriksson är den nya managern i... ehrm... Guangzhou i Kinesiska Premier League.

Vad i all världen har hänt med Eriksson? För alla skämt och insinuationer, för alla hans senaste misslyckanden, det här var en gång en av de bästa tränarna i Europa. Det är de som föreslagit att han inte var mer än en 4-4-2 älskande galjonsfigur som spenderade andra personers pengar samrt, men du kommer inte från de lägre ligorna i svensk fotboll till toppen i Serie A om du bara har ett trick. Det måste ha varit något som höll honom på resan över kontinenten. Vart for det?

Sven, som blev förödmjukad brett vid tidpunkten, var en väldigt bra manager i England. Han räddade kvalkampanjen inför 2002 års VM, smiskade Tyskland till dess att deras kinder blev röda, toppade gruppen och blev bara nekad en plats i semifinalen efter ett löjligt frisparksmål från Ronaldinho. År 2004 blev Englands framfart stoppad av en oläglig skada på Wayne Rooney, en bortdömt mål och en straff från David Beckham som missades när bollen flyttade på sig innan den träffades.

2006 års VM kampanj var mindre imponerande, men det var mindre hemskt än det elände som Fabio Capello stod för 2010. Svens mest avskyvärda synd, i ögonen på många av hans kritiker, var att han inte visade passion, som m England hade vunnit något bara om han svurit och tappat humöret mer.

Han såg även bekväm ut när han lämnade fotbollsförbundet och återvände till att träna en klubb. Den första halvan av hans säsong med Manchester City var så bra att en plats i Champions League kändes trolig. De här dagarna är vi rätt vana vid att se City i toppen, men 2007 var det en lika galen förutsägelse som att se Sunderland där uppe. Och då gick allt fel. Citys form kollapsade, Sven fick sparken och hans strövande år började.

Han tog över Mexico där hans förkärlek för det tråkiga var katastrofalt impopulär och han varade mindre än ett år. Han blev involverad i det katastrofiska försöket att få Notts County upp till Premier League. Han anslöt till Elfenbenskusten för 2010 års VM, troligtvis utan att veta att de skulle möta Brasilien och Portugal. Han gick till Leicester City, spenderade mycket och uppnådde lite. Han for till Thailand, till mellanöstern, alltid flaxande, aldrig sätta sig till ro. Och nu Kina. Efter detta, vad finns kvar för honom?

Vad hände? Vart tog hans förmågor vägen? Är det sant att han bytte in sin talang i en pakt med djävulen för en chans på Ulrika Jonsson? Var det värt det? Bara Sven vet.

Men jag saknar den lilla svensken i hans höga sulor. Jag saknar hans tysta charm och luriga intelligens. Jag saknar honom att vara bra på sitt jobb. Ta bara en titt på hans CV. För att säga som han själv sagt, "First half good, second half bleeding awful".

Kom tillbaka snart, Sven.

Läs fler kolumner från Iain.