Varför Vinter-VM är enda alternativet i tryckande Qatar


Beslutet att hålla 2022 års VM i Qatar är galenskap, självklart.

Fotboll är en global sport och dess tillväxt ska uppmuntras i alla delar av världen, men idéen att tvinga spelare och fans att svikta i temperaturer över 40 grader är inte bara tokigt - det är farligt. Och ingen av oss behövde Sepp Blatter att berätta det för oss.

Efter att ha besökt Mellanöstern några gånger, är allt du kräver ett kallt airconditionfyllt rumm eller kanske en sval swimmingpool att fly från den oförlåtliga solen. Tanken på att behöva springa, tackla och hoppa i sådana temperaturer är galenskap.

Vad var det, kan man undra, som fick FIFA att ge en av världens finaste turneringar till oljerika Qatar? Vi måste klia våra huvuden över det, men FIFA har nu bäddat sin säng och måste nu sova i den.

Kommentarerna av Blatter i veckan att turneringen måste hållas på vintern är, trots att det är två år sent och fullständigt solklart, mer logiskt än att utsätta spelare och fans för hälsofara genom att riskera det med en sommarturnering. Realisationen att det är omöjligt att ha air condition över ett helt land hjälpte troligtvis Blatter att komma fram till det, med tanke på omständigheterna, är ett vinter-VM det mindre dåliga av två val.

VM är lika mycket en fest på gatan som en hyllning av sporten på plan, och samtidigt som tanken om fans som samlas för att kolla på matcherna offentligt i Europa och Nordamerika i deras snöskor är fint, är säkerheten för allmänheten det viktigaste problemet.

Qatar försäkrade världen att de kan göra flera stadium över deras land (mindre är delstaten Connecticut i USA, förresten) som kommer vara fullt utrustade med air condition och, faktiskt, borde de leverera vad de lovat. Men sunt förnuft måste vara med i leken och att tvinga fans att resa i sådana temperaturer är ingen bra idé. Vi kan vara tacksamma att FIFA äntligen har tagit sitt förnuft till fånga och kommit fram till detta.

Inte för att alla kommer bli nöjda med tanken på en vinterturnering. Samtidigt som ligor på södra halvklotet har rutin av att bli avbrutna mitt i säsongen för VM, har FIFA aldrig behövt gå emot de finansiella intressena av alla de stora ligorna, vars säsonger kan påverkas under tre säsonger som en del av förändringen. Man misstänker att alla Uniteds och Real Madrids av den här delen av världen har en del att säga om saken i fråga.

FIFA har förstört VM ett decennium i förväg - ett rekord även mätt med deras standard - men turneringen måste spelas någon gång. För att att kunna tillåta det här unika spektaklet hända utan att någon behöver tillsöka sjukhus, måste det bli på vintern.

Det må ha tagit Blatter med fler, den större delen av två år för att äntligen inse det, men ett vinter-VM är enda sättet att få detta att fungera - och det är dags att Europa börjar planera för det.

Michael Da Silva är en av Unibets engelska fotbollsexperter.

Läs fler av Michael's Unibet kolumner här.