Transferfönstret är beroendeframkallande


Man ser direkt när någon är påverkad av den. Pupillerna växer. Musklerna slappnar av. Övervänliga kramar blir allt vanligare. Men dess effekter går betydligt längre än så. Testobjekt har setts smyga efter checkhäften, köpa en andra mobil och kolla på Sky Sports News i timmar - dagar, till och med - i streck.

Det är konsekvenser på makronivå också. Själva begreppet av fotbollsjournalistik vinglar under trycket av något betydligt mer oklart och oansvarigt. Sommarsporter som cricket och tennis har drabbats av mindre deltagande. Miljoner och åter miljoner av pund och euros och dollar och andra valutor, vars namn jag inte orkar googla, spenderas för att erbjuda spänning, täcka upp långvariga skavanker och allmänt skymma den ruttna kärnan i tillvaron.

Du har säkert sett det på nyheterna vid det här laget. Det kommer i piller och puder och ibland i kakform. Det är, missta er inte, en drog. Inte bara en drog; den mest potenta drogen tänkbart.

Dess namn? Transferfönstret.

Transferfönstret (eller TF, som det är känt som för de insatta i industrin som omsluter det) tros ha dykt upp på marknaden under 2002, importerat från Europas fastland genom partyfolket som var måna om narkotikans homogenitet över nationella gränser. Först drog den en liten fanfar, förförde bara några få utvalda. Det var, som jag försäkrats om av mina kontakter, sett som något av en förvärvad smak.

Men tusan som vi har tagit det till oss. Sporrad av ordförande och ägare av fotbollsklubbar, som tog det till sig som deras "guilty pleasure's", TF är nu den mest konsumerade drogen i västvärlden till tyngd. Det tar upp nästan 45% av sidorna av alla publiceringar som siktar att ha läsare och har sina egna hängivna tv-kanaler. De som leker med TF sugs in i ett äkta alternativt universum.

Drogen främjar inga goda beslut. John W Henry, ägaren till Liverpool, tog TF för första gången bara för ett år sedan; redan gör han affärer som att han styrdes av ett småbarn. Liverpool har, enligt min uträkning, bjudit på 231 anfallare i sommar. Det senaste budet, ett 220 miljoners bud på Diego Costa, kastar tveksamhet kring idéen att Henry ens har läst Moneyball, eller sett filmen. Han har också startat en bisarr policy där alla försvarare har fritt fram att lämna klubben. Henry måste desperat sluta med TF på studs.

I London, har olika attityder om TF slutat med vitt skilda resultat. Arsenals manager Arsene Wenger har inrättat "nolltolerans" vid Arsenal, vägrat att ens diskutera TF under fyra månader per år. Alla referenser till att köpa och sälja censureras i tidningar, nyheter och tv-sändningar kring klubben, utan undantad. Wenger tros ta hans åsikter än längre, genom att bannlysa alla transfers framåt - en typ av "tough love" som han hoppas ska trötta ut Gunners fans om trötts Cesc Fabregas rykten och samtidigt sänka förväntningarna. Spurs ordförande Daniel Levy, å andra sidan, har avnjutit (penga-)framgång sedan han tagit rollen som TF langare, väntandes på att tillgångarna ska krympa innan han kräver max möjligt för sina tillgångar. I takt med att drogens popularitet ökar, har hans lista med vänner blivit än mindre.

Chelsea, däremot, har visat klassiska symptom på omåttlig kultur som senare har definierat TF konsumtion. Roman Abramovich slog på stort när drogen kom fram och har knappt saktat ner, vilket har skapat en snöbollseffekt av ekonomiskt och indirekt skada. Managers har försökt att minska hans behov av TF. De tränarna har fått sparken. Endast Jose Mourinho har varit glad att egga honom, även om det tar eventuell katastrof än närmre. Den portugisiske intrigmakaren antar - säkert korrekt - att hans namn är välanvänt i Abramovich's testamente.

Var kommer det här destruktiva offentliga missbruket sluta? Jag vet inte. Var kommer den här artikeln sluta? Här.

Spela med Unibet på transfermarknaden.

Läs fler artiklar av Jack Lang.