Tid att ta tjuren vid hornen: Rodgers problembarn Suarez


Du måste tycka synd om Brendan Rogers. Varje gång han får möjligheten att berätta något bra (exempelvis ett sista-minuten-kvitteringsmål mot Chelsea) blir saker och ting bittra snabbare än mjölk i solen.

Tänk dig. Ditt lag gör ett kvitteringsmål i 97:e minuten mot de regerande Europeiska mästarna. Du rör dig mot presskonferensen med den gladaste av sånger i ditt hjärta. Du sätter dig ner, redo att prata om hur bestämt ditt lag var och vilken karaktär de visat upp, och istället möts du av orden, "Vad tycker du om att Luis Suarez försökte ta en stor bit av försvararens arm?"

En vecka som skulle vara fylld med en chans att prata upp hans lags chanser att ta ikapp Everton kommer istället förbrukas till att svara på frågor om hans centerforward senaste beteende. Jag vet att folk tycker att sporten har blivit vekare, men vi kan väl åtminstone komma överens om att ett försök att äta en motståndare är lite väl drastiskt.

För bara drygt en vecka sen, och till tonerna av ett helt land som säger "är de på riktigt?", pekade Uruguay FA förbund ut honom som en förföljd person. Avstängd från Ajax efter att ha slagit Albert Luque, förtalad i 2010 års VM för att ha tagit ett mål av en annan, avstängd av holländska FA efter att ha tuggat på Otman Bakkal, avstängd för att uttalat sig rasistiskt mot Patrice Evra och sedan vägrar skaka hans hand, Suarez status som en nationell skatt blev inte ens rört av hans försök att försöka rensa Gonzalo Jaras tänder med sin knytnäve.

När alla skämt och ordlekar är över, måste Brendan Rodgers kolla på sin stora plan för Liverpool och sätta tänderna i problemet kring Luis Suarez- Klubben har, för en gångs skull, agerat fort och bestämt inom PR, och tvingat Suarez att twittra en offentlig ursäkt till Ivanovic. Det är en bra löst situation, men det är lösningen på personen som är det stora problemet.


Oavsett om du tycker att det är välförtjänt eller inte, är det nästan farsaktig nivå på Suarez bovhändelser och en del av paketet nu. Sån är hans plats i Engelsk fotboll, det är inte svårare att föreställa sig honom göra ett fantastiskt solomål än det är att föreställa sig honom fira genom att snurra runt i en extravagant mustasch, sjungandes, och försvinna i en puff av rök. Det kommer aldrig förändras nu, även om han gör det. Brendan Rodgers måste bestämma sig om han är värd besväret.

Om du tar bort Luis Suarez och vad han bidragit med till Liverpool den här säsongen, skulle de utan tvivel vara i nedre halvan av tabellen. Han gör mål enkelt för skojs skull och har fantastisk förståelse med de runt honom. Han är ett vitalt element i deras nuvarande system, dragandes med försvarare över hela planen och med kapaciteten att vända på en match på ett ögonblick. Han är uppskattad av sina fans betydligt mer än vad han är oomtyckt av alla andra. Vad du än vill kalla honom, finns det ingen i Premier League som är viktigare för sin klubb än han. Kanske med undantaget en från Wales då.

Men beroendet kommer till ett pris. Klubben har varit en PR-katastrof under säsongen när de vägrade lämna Suarez sida i Evra incidenten, insisterandes att om deras kille sagt att han var oskyldig så var det bevis nog för klubben. Han var inte oskyldig.

Om det hade varit Jay Spearing som var beskylld, hade de kört ut honom i Liverpool centrum med en stor skyllt där det står "ledsen" och tvingat honom att be om ursäkt till Patrice Evra med en megafon i handen samtidigt som den lokala befolkningen får kasta rutten frukt på honom. De vågade inte straffa Suarez dock, inte ens lämna honom att hänga ensam, och det kostade laget.

Beslutet att ta in klubbens PR-team från puben på söndag kväll för att organisera en uppriktig ursäkt visar att Rodgers inte är lika villig att bli indragen i vad det än är för pajkastarfasoner Suarez har gett sig på. Hans kommentarer efter matchen var kanske ännu tydligare: "Spelare är alltid ersättningsbara. Det spelar ingen roll hur bra de tror att de är".

Han har rätt. Det kanske inte blir något populärt beslut, men om antingen tränarna eller ägarna bestämmer att spelaren inte är värd besväret, kan Liverpool ge efter. Rodgers ombyggnadsplan skulle få en stor finansiell skjuts, han skulle få ändra taktiken lite, och han får spendera måndagmorgnar med att kolla på positiva resultat istället för att arbeta sig ut från den senaste chockande skandalen han blivit indragen i.

Adam Clery