Spurs riskerar tappa Villas-Boas om de säljer Bale


Tottenham Hotspurs ordförande Daniel Levy, en av fotbollens tuffaste förhandlare, ser alltid ut att få den summa han vill ha – även om han alltid förlorar spelaren han försöker behålla. Dimitar Berbatov och Luka Modric är de senaste exemplen på spelare som vuxit ur White Hart Lane och lämnat under bittra omständigheter efter att Levy insisterat om att de inte var till salu.

Den här gången är summan svindlande 1 miljard, och det skulle vara dumt att spela mot Levy att inte pressa varje krona ur den summan från Real Madrid i utbyte för Gareth Bale. Som vi känner honom, kommer han säkert lyckas få med Fabio Coentrao som en del av övergången.

Men att förlora Bale vore mer skadande för Spurs än att tappa Berbatov eller Modric. Inte bara är han yngre och trolig att ytterligare utvecklas, men att sälja honom kan så ett frö av misstro mellan coach Andre Villas-Boas och Spurs hierarkin.

Kommentarer från Spurs direktör Sir Keith Mills den här veckan i London Evening Standard om att klubben "inte kan stoppa Bale om han är desperat att lämna" har inte imponerat tränaren, som försöker bygga ett lag som är kapabelt att nå Champions League.

Dessa dagar kan man säga att Spurs behöver Villas-Boas mer än han behöver dem. När Paris Saint-Germain och Barcelona hade managerpositioner lediga, var AVB det första namnet att länkas ihop med dem. Och även om det kan ha varit media som hade AVP som favorit för Barca jobbet, var det genuint intresse från franska huvudstaden innan Laurent Blanc fick jobbet hos PSG.

Levys absoluta vägran att underhålla något bud på Bale stärktes av coachen, som var alltför glad att förklara för reportrar tidigare i ommar att Bale "inte är till salu" och att han fått "försäkran från toppen".

Men samtidigt som Levy kanske inte har något emot att säga en sak och senare göra en annan, kommer AVB känna som att någon slitit upp hans mage ifall Bale lämnar White Hart Lane. Vad skulle anledningen vara att fortsätta som tränare där? Inte bara skulle han verka naiv, men han skulle ha ett jädra jobb att övertyga sina spelare om att de är kapabla till att förbättra förra säsongens femteplacering. Det ser redan ut som en tuff uppgift för dem och säsongen har inte ens börjat.

AVB har reparerat sitt förstörda rykte vid Spurs – han är inte längre den oanpassade syndabocken han blev hos Chelsea. Hans relation med pressen har förbättrats med, och han är en mer mogen coach än den som styrdes ut genom en bakdörr vid Stamford Bridge.

Jobbet vid Chelsea var tydligt för stort för honom vid den tidpunkten, men han har kommit tillbaka. AVB och Bale har en väldigt stark relation och det är tydligt att de delar stor respekt för varandra. Bale känner att AVB har utvecklat hans spel signifikant, använt honom som yttermittfältare men även som andra anfallare bakom Emmanuel Adebayor eller Jermain Defoe under förra säsongen. Det var en roll som gagnade spelare och klubb, då Bale producerade en mängd av matchvinnande framträdanden. AVB visste att utan Bales mål skulle Spurs inte ha gått in i sista månaden, inte minst sista matchen för säsongen, med hopp om att nå en Champions League plats.

Oavsett vad Marca, den Madridbaserade tidningen som har byggt upp hypen om en möjlig flytt i försök att oroa Bale, har skrivit de senaste dagarna och veckorna, värderar Bale vad AVB gjort för hans spel. Den förstnämnde känner troligtvis att en till säsong i Premier League skulle kunna hjälpa honom mogna inför en sådan stor flytt.

Det är känsliga dagar för Spurs och att förlora Bale skulle vara ett stort kliv bakåt för dem, trots de oerhörda summor som rapporteras. Men att förlora Villas-Boas kan vara lika skadande – och ett sådant dubbelslag mot klubben kan ta år att återhämta sig ifrån.