Sommaren av missnöje: Mike Ashley ställer till det för Newcastle igen


Det kunde vara värre. Hur illa det än känns i dag, har Newcastle fortfarande inte åkt ur. Yohan Cabaye har fortfarande inte kastats in i en minibuss och susat nerför landsvägen, och St James Park, senast jag kollade, har inte bytt namn till Big Mikes Throbbing Wonga Bowl. Just ja, sen förlorade Sunderland. Men det är ungefär så bra det blir för Newcastle supportrar.

Precis som Arsenals fans länge förutsett deras förnedring i öppningsmatchen, har Toon Army förberett sig själva för den här smällen sedan matcherna bestämdes. De vet från bitter erfarenhet att en kaotisk sommar, krossade strukturer och håglöshet i styrelserummet är nyckelingredienser till ett recept för nedflyttning. De vet att när spelarna antingen ser ut som att de inte vill vara där eller att de inte förtjänar att vara där, att den gapande avgrunden från Championship öppnar upp sig under dem. De har sett den här filmen redan.

Tillbakagången hos laget är anmärkningsvärt. För bara 15 månader sedan, slogs de mot Everton med vetskapen om att en vinst, lite hjälp på andra hörn, skulle säkra en plats i Champions League. Sedan byggde de vidare på den nära missen genom att köpa Vernon Anita, en handfull unga spelare och sedan slå sig tillbaka. Föga överraskande fick deras trötta trupp, nersliten från resor i Europa, deras byxor neddragna flertalet gånger och höll sig endast kvar på grund av fyra vinster av sex efter en alldeles för sen värvningssejour i januari.

Vad vad Mike Ashleys lösning? Att underminera sina managers med en spektakulärt okvalificerad direktör för fotboll. Joe Kinnear är en man som splittrar uppfattningar, att folk antingen tycker att han är förfärlig, eller verkligen förfärlig. Den moderna direktören för fotboll är en diplomat, väl talande, idealt fylld med kunskap om flertalet utrikesområden, redo att listigt smyga genom skuggorna, tystsamt göra affärer. Kinnear är lika diplomatisk och väl talande som en grizzlybjörn med en gaffel fast i sin tass.

Han har inte visat någon kunskap som helst på utrikesområden och väldigt lite kring sitt eget. Långt ifrån tystsamma affärer, det verkar från utsidan som att hans enda bidrag så här långt är att avbryta, försena eller förstöra dem. Newcastle har tagit in endast en spelare i sommar. Loic remy, skadad och ute från borgen tills i septemper efter att ha blivit arresterad misstänkt för våldtäckt. Briljant.

Man kan föra det väldigt rimliga argumentet att Manchester City ser ut som ett fantastiskt fotbollslag och att Newcastle inte blir enda laget att bli utplånade vid Etihad den här säsongen, men det döljer inte det faktum att Magpies blev helt förstörda i måndags. Mapou Yanga-Mbiwa är tydligt ingen mittback, Mathieu Debuchy ska vara en mittback men har så långt inte bevisat det. Cheick tiote, som brukade bryta spelet och sedan ge bollen till någon bättre, verkar nu tro att han är någon mer raffinerad och delikat, likt en vakthund som vill vara med i en hundutställning.

De flesta fotbollsfansen har säkerheten av att veta att en nya manager kanske kan ändra lyckan, men vid Newcastle kan de vara ganska säkra på att de vet vem den nya managern kommer bli. Kinnear har sagt att han bara skulle bli direktör i fotboll om det var ett förspel för en kupp i ett skyddsrum. Stackars Alan Pardew som har kollat sig om ryggen hela sommaren.

Tro det eller ej, det är några saker som Ashley gjort bra vid Newcastle. Han tog an skulderna, räddade klubben från ruinerande räntebetalningar. Han motstod lockelsen att ha en utförsäljning efter att de åkte ur och chansade på att truppen skulle komma tillbaka. Han investerade i ungdomsakedemin i ett försök att få EPPP 'Kategori 1' status som tillåter dem att fånga unga spelare billigt. Men han har gjort det fel den här säsongen och han behöver tänka om radikalt innan det är för sent.

Newcastle tar emot West Ham i helgen, här finner du oddsen hos Unibet.

Iain Macintosh