Skottland: Helgens bästa spel


Dundee United-Dundee

Den skotska ligan må ha förlorat klassikern Old Firm, men det är ju inte så att ligan saknar heta matcher. Med Rangers tvångsdegragerat blir det mer utrymme för andra klassiska hatmöten. Efter derbyt i Edinburgh förra söndagen, är det nu dags för derby i "City of Discovery". 

Den här matchen hade inte blivit av om inte Rangers flyttats ned och ersatts av Dundee. Det blev klart blott två veckor före ligapremiären att Dundee skulle flyttas upp, så självklart blir det tufft för klubben att hänga kvar i högsta ligan den här säsongen. Managern Barry Smith erkände att han hade ett tufft jobb framför sig: "För två veckor sedan förberedde vi oss för spel i en annan division", sa Smith förra helgen. Och nog behöver laget förstärkningar, efter två matcher, en poäng och bara ett mål framåt.

Dundee Uniteds inledning av säsongen har varit svårbedömd. Fina matcher mot Hibs (seger med 3–0) och Dynamo Moskva (2-2) i Europa League skvallrade om att "Tangerines" kanske kunde utmana i SPL. Men så kom 5-0-förlusten mot Moskva i returmötet och plötsligt ser det inte lika bra ut längre. Laget spelar dock en attraktiv fotboll med talanger som Johnny Russell och Gary Mackay-Steven i spetsen. Peter Houstons lag ska kunna vara med och slåss om andraplatsen bakom Celtic. 

Rangers-East Stirling

Det fanns dom som trodde att Rangers skulle promenera genom tredje division utan några som helst problem. Men det krävdes ett sent mål från Andy Little för att rädda en poäng mot Peterhead förra veckan. Ett lag där forwardsduon bestod av en ingenjör och en rörmokare. Managern Ally McCoist sa efter matchen: "Det är dags att de som trodde att vi skulle vinna den här serien enkelt vaknar upp nu". Nu är det verkligen upp till bevis hemma på Ibrox, annars kommer laget och tränaren bli rejält ifrågasatta. Den enda ljuspunkten från matchen mot Peterhead var insatsen av 17-årige Barrie McKay. Även inhopparen Kevin Kyle imponerade. Däremot måste backlinjen med Kirk Broadfoot, Carlos Bocanegra och Dorin Goian bli bättre. De kritiserades hårt efter förra helgen. 

St. Mirren-Hibernian

Kenny McLeans distansskott mot Dundee var en riktig highlight. Inte bara på grund av att det var vackert, målet tog även St. Mirren till toppen av tabellen. Danny Lennons lag ser ut att fortsätta utvecklas sedan den före detta Hibsspelaren tog över från Cowdenbeath för två år sedan. Laget fick positiv kritik i fjol och nu måste man fortsätta producera resultat. 

När det gäller Hibs, visade förra veckans derby att man har en fin trupp att bygga vidare på. Laget är fortfarande rätt svagt defensivt, men det finns tillräckligt med offensiv för att förbättra elfteplaceringen från i fjol. Forwardsduon Leigh Griffiths och Eoin Doyle kan ställa till det för många lag. Om de har rätt fokus, vill säga. 

Det ryktades att Hibs manager satt löst om man förlorat derbyt i helgen. Nu finns det anledning att blicka framåt. 

Bästa spelen:

Satsa på att Dundee United slår Dundee med två eller fler mål, till 2.24 gånger pengarna. 

Satsa på att Rangers slår East Stirling till 1.08 gånger pengarna. 

Satsa på oavgjort mellan St. Mirren och Hibernian till 3.20 gånger pengarna.