Skatteproblem väntar nyrika Monaco


Orden Monaco och rikedomar är knappast några främlingar i samma mening. Men samtidigt som uppmärksamheten från världen har varit riktad mot musik, motorsport, mode och film i den här delen av världen den senaste veckorna, är det den nyrika fotbollsklubbens spenderande som tagit andan ifrån oss.

En sund investering i spelatruppen hade varit bestämd ända sedan Monaco matematiskt blev klar för avancemang den 11 maj efter en 1-0 vinst. Vi var medvetna om att rysska ägaren tillika miljardären Dimitri Rybolovev var bestämd om att återvända till Frankrikes högsta division med stil efter två års frånvaro. Men ändå tycktes en bägare rinna över när det blev verklighet att klubben betalat €70 miljoner för Portoparet James Rodriguez och Joao Moutinho.

Vi förväntade oss några tillkomster, med en tanke om en mellansäsong och att "reta" Paris Saint-German (för att låna språkbruket av blivande konkurrenterna Lyon och Marseille), men det har visat sig att de rent ut kastat handskarna vilket landet inte riktigt var beredda på.

Konsekvenserna var klara. Nyrika som spenderar astronomiska summor är en sak, men att spendera dessa summor på framgångsrika spelare som världens största klubbar vill ha, istället för att spendera toppsummor på gamla storspelare som letar ett nytt ställe? Det är en helt annan sak.

Ankomsten av James och Moutinho, den rekorddyra transfern av Atletico Madris Radamel Falcao och även veckans ankomst av Ricardo Carvalho från Real Madrid säger oss en sak; Rybolovlev har hittat en bra väg att spendera pengar genom. Den vägen är superagenten Jorge Mendes.

Mendes är inblandad i allt och alla av värde som har kommit genom portugisisk fotboll. Så med honom ombord i Monaco, är möjligheterna oändliga. Beroende på vart Monaco är om två års tid, är det inte omöjligt att Jose Mourinho kan ärva Claudio Ranieris jobb en andra gång, eller att Cristiano Ronaldo kan få sitt lönekrav uppfyllt vid Côte d’Azur.

De här vid-bästa-fall scenariona överser dock ett mörkt moln vid horisonten. Ligue de Football Professionnel (LFP) har förklarat för Monaco att deras enorma skattefördelar inte längre kan överses, med regeln att alla tävlande måste ha deras administrativa bas i Frankrike senast 1 juli 2014 - vilket innebär att AS Monaco får skatta efter Frankrikes regler. Detta kommer landa på en skatt upp mot 70% på löner över €1 miljon, vilket bör innebära en twist på spelarnas kontrakt som de nu delar ut. Monaco har protesterat och tagit deras fall till Högsta Domstolen där den tas upp den 20 juni.

Historiskt sett, kan inte Monaco beskrivas som nyrika, men det här är inget nytt problem. Klubben har traditionellt levt på gamla pengar - kungliga rikedomar. Monaco blev relegerad från ligan på grund av att inte vara finansiellt pålitliga i början på den fantastiska säsongen 2003/04  (där Didier Deschamps senare tog dem till Champions League final och nästan till en Ligue 1 titel) innan den kungliga familjen klev in med pengar och fick beslutet att dras tillbaka.

De ingripandet höll klubben överlevande, med några riktigt bra lag i rött och vitt som spelade framför sorglig publik på Stade Louis II. Det har länge funnits röster som vill att Monaco betalar en anmälningsavgift till ligan men Rybolovevs investering, särskilt i dagens klimat, har ökat trycket.

De nuvarande tvivlen över PSGs riktning, med Carlo Ancelotti som verkar överge skeppet, ger det Monaco ett intressant tillfälle som de tydligt har fräckheten att ta tillvara på. De senaste övergångarna bekräftar detta. Men vänta bara tills i slutet på juni innan du slänger några pengar på dem.

Läs mer insikter om Europeisk fotboll av Andy Brassell