Ramsey kan gå hur långt som helst


Förra januari skrev jag en kolumn vid namn 'In Defence of Aaron Ramsey'. I den kommer jag ihåg en sektion där jag uppmanade frustrerade Arsenal fans att låta honom vara.

Kraften bakom mina argument var en känsla att Ramsey hade potentialen att kunna utvecklas till en influentiell central mittfältare för Gunners - så länge han fick en chans på sin favoritposition.

Även om han är mindre begåvad än sina lagkamrater, gillar jag hans all-action vilja och anda. Jag kände att hans förmågor underskattades, och ororade mig att fortsatt gnäll om hans brister skulle förstöra utvecklingen. Sådant var mitt förtroende att jag vågade jämföra honom med en av klubbens tidigare stora okrediterade hjältar, Ray Parlour.

Artikeln fick delade synpunkter. Många tyckte att jag levde i ett stort moln i knäppistan. Av resten, även de som erkände att han borde 'få en chans' skrattade åt Romford Pele parallellen. Nio månader senare, erkänner jag att jag hade fel. Aaron Ramsey kan bli ännu bättre än så; jag underskattade honom.

Ingen som har sett Arsenal nära sedan mars bör ha blivit överraskad av 22-åringens fantatiska match mot Fenerbahce i Istanbul häromkvällen. Under en kväll med intensiv press stod han för ett lugn, en dominant uppvisning som gjorde allt utom att ge Arsenal en 16:e rak smak på Champions League. Det var ingen engångsföreteelse heller, mer en fortsatt uppvisning han haft i sex månader.

Innan det sågs Ramsey som en stabil inhoppare, kapabel att täcka för bortfall från högerbacken, högerytter, vänsterytter, eller offensivt mittfält. Sällan var det tillräckligt med centrala mittfältare borta för att han skulle få starta i hjälrtat på Arsenals maskinrum.

Med saknad av trick och bländande snabbhet som man behöver för att spela på kanterna gjorde Ramsey ok ifrån sig, men i jämförelse med specialisterna han klev in för såg han blek ut.

Det var en liknande historia bakom anfallet. Här visade Ramsey ivrighet och mycket entusiasm, men de snabba fötterna, påhittigheten och förmågan att se en pass före andra (som Santi Cazorla, Tomas Rosicky och Jack Wilshere har) saknades. Det hjälpte honom inte. Hans självfortroende vacklade, och med det, kom en oundviklig dipp i prestation. Senare, när ljudet från ännu mer besvikelse från läktarna blev desto högre, sjönk hans självförtroende ännu mer.

Den här onda cykeln fortsatte till dess att Alex Song såldes, och senare, när Abou Diaby och Jack Wilshere blev långtidsskadade. Äntligen fick han en chans på sin favoritposition i det centrala mittfältet. Han har aldrig kollat tillbaka.

Aaron Ramsey är fortfarande bara 22. Han har redan 26 matcher för sitt land, och närmar sig snabbt 200 framträdanden i a-lagsfotboll i England. Det är fantastiskt för en spelare i hans ålder.

Fram tills nu är självförtroendet det enda som hållit honom tillbaka . Omgiven av lagkamrater som Jack Wilshere, Theo Walcott och Alex Oxlade-Chamberlain som drar mer uppmärksamhet, kände jag att han kan ha frågat sig om han verkligen hörde hemma i en klubb som Arsenal.

Han svarade på den frågan med eftertryck i Istanbul. Faktum är, att han redan svarat på det förra säsongen när han stod för ett antal matchens lirare uppvisningar i Premier League.

Atletiskt, teknisk, stark, intelligent, hårt arbetande och dynamisk; Aaron Ramsey har allt vad som krävs för att bli en väldigt, väldigt bra central mittfältare. Faktum är att desto mer jag ser honom utceklas, desto mer ser jag Steven Gerrard. Om Aaron tror att han kan bli så bra, tror jag att han faktiskt kan.

Läs Adrian Clarke's "Professionally Speaking" kolumn varje torsdag hos Unibet. (engelska)

Arsenal står i 2,15 mot Fulham i helgen. Du spelar på Premier League här.

Adrian Clarke är tidigare fotbollsproffs och spelade bland annat för Arsenal.