Newcastle United: Att slå en häst är inte vägen tillbaka till mörka 80-talet


Han slog en häst. Mitt i bästa dagsljus och framför tv kameror, en gråhårig, barbröstad Newcastle supporter slog en polishäst rakt i ansiktet.

Det är en handling som överskrider traditionella föreställningar om rätt och fel, det är så oerhört fel att det hamnar bortom ljusår av fel. När fallet hamnar i rätten, kommer domaren öppna handlingen genom att säga "Killen... du slog till en häst!" och sen kommer ingen riktigt veta hur man ska fortsätta.

Det har varit händelserik helg inom fotbollen. Först hade vi de extraordinära bilderna av ett gäng Millwall fans som tydligen vände sig emot varandra inne på Wembley, sen hade vi #WorHorse och bilderna av en supporter som 'slogs' mot kravallpolis på Newcastles gator. Det har varit tillräckligt med händelser för att tro att "the English Disease" är tillbaka och att vi står på tröskeln mot en ny era av värk. Jag är inte så säker på det.

För varje incident så finns det en anledning att vara hoppfull. Ta Millwall fansen som exempel. Jag var på Wembley och såg förvånat på, och jag tror att det är korrekt beskrivet när jag säger, "allt bröt lös". Men när runt 30 supportrar delade ut, vad som bara kan beskrivas som 'ordentliga slag', så buade resten av fansen åt dom.

I de gamla onda dagarna, hade publiken istället kanske hejat på dem, särskilt när polisen anlände. Nu var det inget annat än förakt och bestörtning som visades. I slutet, stannade majoriteten av publiken och applåderade deras lag för insatsen, som att det var ett kollektivt försök att återfå balansen, att visa att Millwall supportrar kan vara anständiga.

Vi kommer alla ihåg ansiktet på den där flinande pajasen när han tog polisens hjälm som att det vore Beyonces telefonnummer. Det vi ska komma ihåg är hur få människor som faktiskt flinade med honom.

Fighten som utspelades mellan polisen och Newcastle supportrar är mest anmärkningsvärd för hur patetisk de var. Efter en vecka med massvis av bilder från 1980-talet, vet vi alla hur en fight mellan poliser och supportrar kan se ut; det är ett oerhört oväsen och frenesi av rörelse.

Det är attacker och reträtter när män pådriven av desperation, ilska eller hat ska visa sin plats. Fältslag, i vilken skala det än är, involverar inte  en hord av finniga tonåringar i glansiga designkläder som slänger tomma flaskor av cider mot tydligt oberörda polislinjer.

Om du kollar på bilderna igen ser du en distinkt frånvaro av ledarskap och koordination. Det är inga "ledare" där, det är ingen struktur i våldet. Det här är inte återkomsten av resande "firmor", det här är en brokig skara av barn vars lärare var för rädda, och berättigade att vara det i vissa fall, att straffa dom. Enligt Newcastle Uniteds fansida, var inte ens de flesta av dem på matchen heller. Det här är inte fotbollens problem, det är Englands problem.

Och sen så är det mannen som slår en häst, en handling av sån absurd dumhet att det från början var visuell komik i en av Mel Brooks filmer. Vem slår en häst?! Hur förklarar du det för din fru?

"Eee, där är du älskling. Jag såg resultatet, jag hoppas du inte blev för arg?"

"Jag kan ha tappat fattningen, älskling. Jag kommer ihåg att jag slog en polishäst rakt i nyllet."

"ah, älskling. Gräm dig inte. Vi har alla varit där. Jag slog två polishästar när de stod i vägen för min bil på Metro Centre förra julen."

Att slå en häst i ansikten är inte representativt för varken fotbollssupportrar eller det goda folket i nordöst. Det är så löjligt tragiskt att det inte är representativt för något alls.

När du försöker att dra paralleller från något så absurt till större argument, så behöver dina större argument tydligt nog en del jobb. Helgen var inte vacker, men för tillfället, är fotboll fortfarande i bra form.

Ian Macintosh