Moyes, Pengar och felkurs: Man Uniteds nedgång börjar nu


Manchester United’s första veckor under David Moyes har inte varit några bra. Det finns ingen anledninga att tro, efter dessa bevis, att United har någon större chans nästa säsong. Samma farser repeteras och samma problem förblir olösta. Det finns de som kanske pekar ut likheterna mellan Alex Ferguson och David Moyes. Problemet är att det är en klar och fundamental skillnad: David Moyes är inget genim Alex Fergusons geni är vad som levererade i avsaknaden av tillgångar som finns vid Barcelona, Real Madrid, Bayern München och Manchester City. Nu är han borta, och det börjar se överväldigande ut. Och blekt.

Detta baseras inte på en vänskapsmatch i Bangkok. Det finns folk som går alldeles för långt efter en vänskapsmatch som en indikation av vad som väntar resten av säsongen - detta är inte så.

Nej, vänskapsmatcher är knappt en uppvärmning för att komma i form inför säsongen, och det är något som David Moyes har förbättrat. Låt oss vara ärliga, han ser ut att vara i form. Everton har alltid varit kända för deras långsamma start på säsongen, men förra året var annorlunda. Visserligen slog de United i sin första match på förra säsongen, med en resolut och energifylld framfart. Everton fick motståndet att se långsamma ut. Men ingen förberedelse, oavsett hur välförberedd, kommer rädda United den här säsongen.

Några journalister argumenterar för att Glazers måste vara bra för Manchester United, med tanke på tre Champions League finaler och Premier League titlar sedan de tog över. Några vilseledda fans ser detta som bevis på att Glazers måste ha stöttat klubben ekonomiskt under den här perioden. Det är sant, att United har spenderar miljoner på löner och övergångar, och att Robin van Persie inte är någon billig ung spelare. Problemet är att köpet av Robin van Persie var en avvikelse. Problemet är att City, Chelsea och flera andra lag har överspenderat dem. Det är ingen egentlig relation mellan spenderande och succé, men det finns en stark länk, vilket är varför Alex Ferguson var vital. David Moyes kan ha gjort bra ifrån sig på en budget, men han har inte direkt visat sig som en savant, endast slug. Det är troligt att det inte kommer räcka.

Och vid något tillfälle, om vi diskuterar pengar, kommer vi diskutera vilken smäll misslyckandet att värva Thiago är. Thiago var en sällsynt sak: en potentiell världsklass talang, med värde att kunna sälja vidare, tillgänglig till reapris. Manchester United och David Moyes tvekade, och det är man skulle kunna gissa vad som gick fel: pengar. Om pengar inte var något problem som alla insisterar att det är hos United, den skulle en övergångsavgift på runt 180 miljoner, med eller utan skatt, inte vara något problem. Om inte, och håll er lugna nu, de ofta nämnda Ronaldopengarna har använts till annat.

Enda klubben som mötte utköpsklausulen snabbt var Bayern München. För några dagar sedan bestämde de sig att de vill ha honom, så de köpte honom. Det är ingen svår sak att påverka, om inte, såklart, ett visst fotbollslag har betydligt mindre pengar än de utger sig ha. Det är tydligt att Thiago och Barcelona föredrog Euros från Bayern hellre än de magiska bönorna som United förmodligen använde vid förhandlingarna.

Och det är vad som oroar. Om inte United lyckas hitta någon annan briljant mittfältare, och en annan briljant mittback och en annan briljant yttermittfältare - briljant är vad som behövs för att stärka deras trupp tillräckligt för att nå titeln - tillgängliga för sex magiska bönor, eller några få miljoner, köper de rester och ungar. Ungar som Rafael, David De Gea och Javier Hernandez har betalat av sig fantastiskt, men andra har inte det, och det är ett väldigt litet utrymme för misstag. Det finns helt enkelt inte den talangen som krävs till rätt pris. United måste spendera pengar, men de spenderar inte pengarna. Om Wayne Rooney lämnar, som i högsta grad är möjligt, finns det inte ens någon garanti att pengarna skulle återinvesteras på truppen.

Det hade inte varit något problem om Chelsea och City hade varit kvar med Rafael Benitez och Roberto Mancini. Men båda dessa klubbar, med en del pengar, bestämde att de hellre anställer erfarna och kompetenta managers, och börjar köpa riktiga spelare. Chelsea må vara under en tightare budget, men de har redan bra, unga spelare. City har flera blanka checkar. United står still, och inget antal av bud på Leighton Baines kommer ändra det. Om något, bekräftar Baines bara deras stopp.

Truppen är en enda röra. Ryan Giggs lurar ingen längre. Ashley Young uppskattas inte av fansen. Antonio Valensia har hamnat på en nivå under hans tid hos Wigan. Det första valet i mittbacken spelare på lånad tid. Michael Carrick är den enda kompetenta mittfältaren. Darren Fletcher kanske aldrig spelar mer. Patrice Evra är bara tillfredsställande, och inte längre bästa vänsterbacken i Europa.

Men det är inte kört. Eller är det?


Läs fler av Alex's kolumner.