Man City måste lära sig av Manchester United


Det verkar kört för Manchester City att nå Manchester United i Premier League i årets säsong. Det finns flera orsaker till detta. Först, spelarna kan inte krävas att motivera sig att göra det för Roberto Mancini. Andra, Roberto Mancini är den minst inspirerande managern genom tiden eftersom allt han gör är att skälla ut sina spelare offentligt. Till sist, City är inte troliga att vinna Premier League eftersom det är matematiskt omöjligt för dem att göra så, med tanke på att United redan vunnit den.

De bör inte drabbas av panik dock. Manchester United avslutade förra säsongen på hjärtskärande vis genom att bygga utmana på ett imponerande sätt mot slutet för att oförklarligt falla ihop. Den här säsongen har City gjort det på deras vis, genom att enkelt uttryckt, inte ha dykt upp eller försökt för varken mer eller mindre under hela säsongen.

Förra sommaren tog United till sitt laget och använde sina resurser för att noggrant se till att de på bästa sätt kunde utmana om titeln. Om Manchester City vill förbättra sig nästa säsong borde de följa Uniteds exempel. De måste hålla sig lugna, lita på att de har spelare och ekonomi för att vända på steken.

I grund och botten, Alex Ferguson bestämde att det var slut på lallandet, att det behövdes spelare med hög kvalitet i truppen. Med tanke på det faktum att det mesta av Uniteds sparade kapital går till att underhålla bilden av Glazers, hade Ferguson tidigare säkrat unga spelare till billigare priser - inte den här gången. Både City och United ville ha Robin Van Persie och United vann det loppet. Samtidigt som Mancini menar att det var han som var skillnaden mellan lagen, det var inte att det behövde vara Van Persie, bara att Van Persie menade att United var det enda laget som tog in spelare av världsklass. Samtidigt som Manchester City köpte Scott Sinclair. Andra spelare de köpte: Shinji Kagawa, Jack Rodwell, Javi Garcia och Alexander Buttner var alla bra spelare (utom Alexander Buttner, som suger), men det var en spelare av genuin kvalitet som gjorde skillnaden.

Det finns en chans att United än en gång gör en stor trade, med Robert Lewandowski tillgänglig och andra spelare kopplade till dom de flesta dagarna - vem vet, kanske är det pengar där för första gången på ett tag. Hur som helst, det är inte möjligt att det inte finns mer pengar tillgängligt hos City. De är stärkta av olja, har mer pengar än vett, och inga skulder att tänka på. Om City vill köpa den mest utstickande talangen, då tillsammans med Barcelona, Bayern och Real Madrid, är de en av de får klubbar som har råd att göra det. Edinson Cavani till exempel, kan ha en stor effekt där han väljer att ansluta.

Det handlar dock inte bara om att hitta nya spelare. United slutade den senaste säsongen med David De Gea, Rio Ferdinand, Michael Carrick och Wayne Rooney. När truppen behövde förstärkning, och fick förnyelse, var det inte en katastrof som behövde lösas; istället var det en bas som byggdes på. Detsamma gäller City den här säsongen. Samtidigt som det har varit nergången form på alla spelare, har Joe Hart, Vincent Kompany, Yaya Toure, David Silva och Kun Aguero haft bra form. Om dessa spelare blir kvar, behöver inte starelvan någon drastisk översyn. Ja, det är spelare som Scott Sinclair och Edin Dzeko som måste fixas till, men det finns ingen anledning att förändra majoriteten av spelare. Det viktigaste att komma ihåg från United är att de kvarvarande spelarna får en nytändning, och är hängivna att ändra det som inte fungerade från föregående säsong.

Och det är sista lärdomen City bör ta från United. I omklädningsrummet på bortaplan mot Sunderland förra säsongen, berätta Alex Ferguson för sina spelare att aldrig glömma känslan av en förlust, och se till att de aldrig behöver känna den igen. Det visade sig ha en djup effekt. Viljan att vinna visade sig tydligt i antalet comebacks - särskilt från en oavgjord position mot Manchester City tidigare under säsongen - och den obevekliga mängden poäng redan från första matchen visade att spelarna inte ville vänta till slutet på säsongen igen. De här spelarna, som uppladdningen inför Aston Villa i måndags visade, hade bråttom att se till att City fick minsta möjliga chans att komma tillbaka.

Det är vad City måste komma ihåg. Det blir inte lika hjärtskärande som det var för United, men det blir lika smärtsamt att spela klart de matcher som inte längre har någon betydelse. De kommer se United försöka, inte för att vinna ligan, men att ta ett poängrekord, eftersom de spelar utan någon press på sig. Om Roberto Mancini har någon självkänsla - och det har han nog inte, kolla bara på hans löjliga hår och scarfkombination - är det bästa han kan göra i sommar att inspirera hans lag att komma ihåg besvikelsen i år, och se till att hans spelare aldrig mer besviker sig själva så illa igen.