Kommer förbannelsen brytas och Benfica få lyfta en europeisk trofé igen?


Vad måste Benfica göra för att få ta hem en till Europeisk trofé igen.

När misstron och skräcken efter att i slutminuterna ha förlorat mot Chelsea i Amsterdam har lagt sig, kommer Benficafolket världen runt klia deras huvuden och undra hur 2013 års Europa League kunde tappas.

Som det redan har talats om och nämnts i efterföljderna av matchen och som Portugiserna kommer fortsätta tala om, är det den sjunde raka Europeiska finalen som Lisbon giganterna har förlorat, med fem European Cup finaler och två UEFA Cup/Europa League inräknat.

Europeiska framgångar betyder mycket för Benfica, med ett rykte skapat på dessa framgångar världen över - precis som det är för Real Madrid, även om inte Benfica delar Bernabeus besatthet med Europeiska cupen på riktigt samma sätt.

Den här tiden förra veckan, med Benfica inför en titelavgörande inhemsk match mot Porto några dagar innan Amsterdam, visste Benfica coachen Jorge Jesus att det var en smal lina som balanserades, med himlen och helvetet på vardera sida.

Portugisiska hemsidan Mais Futebol föreslog att Jesus var "mellan Villa-boas och Peseiro", med möjligheten att matcha Andres stabila säsong med Porto 2011 eller Joses fyra dagars explosion med Sportin 2005, då Benficas grannar lyckades tappa ligan och UEFA Cupen ur sitt grepp på mindre än en vecka.

Vid slutet, blev det den senare. Jesus är en erkänt bombastisk figur, men även de mest självsäkra kan hamna i osäkerhet hos sig själva i en sådan här period.

Jesus såg klar ut för att förlänga sitt kontrakt, men berätta för media i efterdyningarna av finalen "den här matchen har gett mig en hel del att tänka på". Benficas president Luis Filipe Vieira försökte lugna saker och ting genom att säga att det enda frågetecknet är "huruvida han skriver på för två eller fyra säsonger".

Kanske börjar coachen känna samma sak som andra inom klubben att det helt enkelt är högre makter som är inblandade.

Mycket av försnacket innan finalen i Portugal nämnde "Guttman förbannelsen", där legendariska Bela Guttmann (som tog Benfica till Europa Cup vinster 1961 och 1962) ska ha sagt att Benfica aldrig skulle vinna en till Europeisk titel på 100 år efter att han lämnat under konstiga omständigheter.

På sin Twitterfeed inför finalen, förmedlade den kroatiske journalisten Aleksandar Holiga en historia om ett par Benficafans som gjorde ett stopp på vägen till Amsterdam vid Guttmanns grav i Vienna för att försöka skapa fred med anden och släppa de onda vibbarna.

Det var samma resa som Eusebio själv gjorde till monumentet inför 1990 års Europeiska Cup final mot Milan i ett försök att göra samma sak - men det ska tilläggas satt finalen spelades i Vienna, så han gjorde en desto kortare resa.

För tillfället kan undersökningen vänta. Portugisiska ligan kan fortfarande vinnas i helgen (om Pacos de Ferreira gör Benfica en tjänst mot Porto) och cupfinalen mot Guimarães är fortfarande kvar.

Nästa säsongs Champions League final spelas dock på deras egna Estadio da Luz, så det är inte det sista vi hört om Guttmans förbannelse. Barry Fry kan få en uppkallning om lite strategisk urinering runt hörnflaggorna

Läs fler Europeiska fotbollshistorier från Andy Brassell