Hur Barcelona's transfers har kostat dom dyrt


Någonting är trasigt hos Barca - men det är inte akademin.

Förlusten på San Siro i första matchen i Champions League åttondelsfinal skulle ta tagits som ett tecken på att Barcelonas mästerplan kan behöva en viss justering.

Problemet var att deras förbättring under mötet på Camp Nou var så trollbindande att den tragiska insatsen som låg bakom den nödvändiga förbättringen nästan glömdes på en gång.

Så ofta, är Barcas briljans så hisnande att det får oss att glömma detaljerna. I det här fallet, är det kanske så att klubben måste kolla över det själva. Brutaliteten av Bayern Münchens uppskolning och uppvisning var dock annorlunda. Den var - och är - omöjlig att glömma, omöjlig att ignorera.

Reaktionerna i Katalonien och på andra ställen i Spanien att det var slutet längst uppe på tronen i Europeisk fotboll har varit stark. Det är inget prat om att helt ändra på det Barcelonska sättet.

Nästa generation av akademins stjärnor är redan på gång, med Marc Bartras problem i München (helt korrekt också) inte som representativ för en sänka i den totala kvaliteten.

Vad som är under intensiv granskning, är Barcelonas transfers. "300 miljoner för två startspelare", löd rubriken förra torsdagen i Marca, där de menade att Andoni Zubizarretas tid som sportdirektör endast resulterat i två ordinarie spelare i utbyte mot stora utgifter - Jordi Alba och Javier Mascherano. Det här är lite subjektivt, med David Villa, Cesc Fabregas och Adriano som också kommit under Zubizarretas era.

Ändå, i motstånd mot Bayern har det startat en vidare tankegång. Den vedertagna synen är att de nyblivna tyska mästarna i Bundesliga har spenderat, samtidigt som Barca bara vattnar i trädgården. "Under den här perioden", pekade Marcas Luis Rojo ut, "Bayern signade sex spelare som startade i matchen och spenderade €200 miljoner. På planen, var skillnaden makaber".

Det kan inte bara tillskrivas Zubizarreta. Misstagen är stora och började innan Basques tillkom, med Dmytro Chygrynskiy, Zlatan Ibrahimovic och Keirrison som anlände när Txiki Begiristain fortfarande var med.

Det är dock inte känslan, att det har blivit bättre under Zubizarreta. "Alexis (sanchez) och (Alex) Song har varit långt från den kapacitet som krävs för Barca den här säsongen", skrev Marca, och det är svårt att inte hålla med.

Songs kontrakt är signifikativt för vad Zubizarreta har haft att göra med. Han betalar i stort för misstag som är gjort tidigare, och den nuvarande presidenten Sandro Rosells uppdrag att reducera Barcas skuld, vilket han har gjort - till en kostnad av kvaliteten på planen.

Mer än en kommenterade att efter första matchen mot München hur gärna Barca hade signat Javi Martinez istället för Song.

Martinez, som var ofantlig för Bayern mot Messi, Iniesta och co, hade varit perfekt för Barca; ett mittfältsmonster av stor teknisk skicklighet, som också kan spela på bakre tre. Det var också omöjligt för Barca att tävla med PSG om en annan favorit, Thiago Silva.

Produkterna från La Masia kommer fortsätta vara viktiga för Barcelonas a-lag - men de kan inte göra allt själva. En del allvarliga siffror måste tas om hand i Camp Nous styrelserum, och en plan måste tas fram för att hjälpa Tito Vilanova.

Om den nya värvningen av Neymar kan vara ett steg på vägen återstår att se.