Fantastiske Fred är bäst hemma


Confederations Cup utplånade några moderna myter om internationell fotboll; folk bryr sig om det, det kan vara underhållande och nej, Brasilien är inte dåliga.

En annan viktig regel inom internationell fotboll däremot, blev stärkt; det finns inget som att göra en bra internationell turnering för att öka en spelares värde.

Med ett av de större problemen för Luiz Felipe Scolaris så här långt har varit att finna rätt centrala anfallare, blev Freds fina turnering speciellt iögonfallande och kom vid rätt tidpunkt för honom, precis som för sin huvudtränare.

Ändå har spekulationerna som följt, länkat honom med en återkomst till Europa (kanske även med Manchester City), visat att få häftiga landskamper fortfarande har potential att lösgöra oss helt från verkligheten.

Detta ligger inte mindre på Fred. Han sitter i förarsätet att leda längst fram i VM, och rättmässigt så, med sex mål på hans sju senaste landskamper. Fluminenses anfallare fungerar bra med tempot från Hulk, farten från Neymar och (om han kommer in) dribbelskickligheten från Lucas Moura. Fred har styrkan att hålla upp, han är bra i luften och sättet han gjorde mål på i finalen mot Spanien var ytterligar en påminnelse att han är en mästermålskytt.

De som följt Fred länge håller kanske inte med att han fungerar i Europa. Flera brasilianare misslyckas i deras första test i europeisk klubbfotboll - en annan centerforward i Luis Fabiano och Freds gamla lagkamrat från Lyon, Cris, kommer till tanken - men hans saga är något mer komlex.

När han anslöt till dåvarande Ligue 1 mästarna Lyon vid 21 års ålder för 150 miljoner, gjorde Fred avtryck direkt, två minnesvärda mål i hans debut i oktober 2005 i vinsten över Monaco. Det var kanske inte ett förebud för framgång; Lyons senaste centerforward köpt från Brasilien, Nilmar, gjorde också två mål i sin debut vid Rennes året innan och gjorde aldrig sedan mål i Frankrikes topp.

Freds facit i Frankrike var helt okej - han snittade nästan ett mål varannan match, vann tre ligatilar och gjorde sin debut i landslaget. Han mognade dock inte lika mycket utanför planen, och reagerade dåligt när unga Karim Benzema slog ut honom ur startelvan. Fred höll sig inte i form och kom tillbaka en vecka för sent efter vinteruppehållet med ett stort flin på läpparna. Efter att ha spenderat så mycket på att få honom lät Lyon honom gå gratis i februari 2009, ivriga om att minimera några störningar.

Tanken kring hans senare flytt till Fluminense var att det skulle vara ett övergående steg; ett ställe där han kunde återkomma i form (mentalt och fysiskt) innan han gav Europa ett ytterligare försök. Ändå har det fortfarande inte hänt, och hans framgång med Brasilien kan inte dölja att det finns anledningar för det.

Fred har gjort otaliga mål för Fluminense, vunnit Brasileirão två gånger sedan han kom tillbaka. Inte alla är övertygade. "Jag söker inte efter snälla pojkar, för min dotter är redan gift," sa Scolaris föregångare Mano Menezes i september när han undvek frågor om att ta tillbaka honom.

Hans återvändo till Brasilien har varit något av standard, men han gör det mesta av det. Vad vore en bättre förberedelse inför 2014 vad gäller Fred än ytterligare ett år i Rio, "där jag kan leva livet av en enkel man", som han säger? Han har inte ändrats mycket, men för nu, vill inte Brasilien att han gör det heller.

Läs Andy Brassell's tidigare kolumner här