Englands hjälte Lambert har skördat frukt för sina drömmar


Unibets krönikör och tidigare fotbollsproffs i Arsenal, Adrian Clarke förklarar med Rickie Lambert som exempel varför det aldrig är för sent.

Det är tråkigt, inte sant, att det kommer en tidpunkt i alla fotbollsspelares liv när de inte längre vågar drömma.

Att ignorera alla motgångar som tidigare har hänt dem, kan unga professionella fotbollsspelare alltid tro att de är en bra säsong ifrån att förändra deras liv för alltid.

Och de har rätt. Det kan vara ett långskott, men Premier League i all dess glans är fortfarande inom distans för alla proffs som är födda inom de år som passar profilen för topplagens scouter. Många bestämmer sig att kolla fram till dess att de fyller 24.

Så, runt åldern kring 25, när man inte längre kan falla tillbaka på att vara en ung talang, accepterar många spelare motvilligt att stjärnglansen och landslagsfotboll helt enkelt inte var menat för dem. Istället för att kolla framåt, vänder sig nacken och tankarna vandrar till dem som smyger upp bakom dem. Hur länge kan jag stanna i spelet? Slaget om överlevnad börjar...

Det är tydligt att Englands hjälte Rickie Lambert aldrig hade den mentaliteten. 

När Southamptons anfallare erkände att han hade "troligtvis drömt hela mitt liv" om att göra mål för England under sin debut i onsdags; menade han verkligen det. Även vid åldern 31, hade han inte givit upp hoppet. Om vi ändå kollar tillbaka, såg en plats i landslaget aldrig särskilt troligt ut för honom.

Efter att hänsynslöst blivit släppt mitt i säsongen av Steve McMahon vid League One Blackpool, som en rå 18-åring, spenderade Lambert de fyra kommande månaderna frenetiskt jagande en plats bland proffsen. Macclesfield Town gav till slut honom en chans i mars 2001.

Efter att ha gjort åtta mål på 44 framträdanden för League Two laget, lämnade 20-åringen för League One laget Stockport County år 2002, gjorde endast två mål under sin debutsäsong, och 16 de följande två.

Vid 23 års ålder tog Lambert ett steg neråt i den engelska fotbollen till Rochdale, gjorde 28 mål på 64 matcher. Han började blomma ut, men det var få som tog någon notis. Ett år senare vid 24, var han på väg igen, denna gång till Bristol Rovers. Spelandes för sin femte klubb på sex år, och förbi sin ungdom, var en resande mans karriär på väg att formas.

Jag vet många spelare som omedvetet nöjt sig med vad de har. Med en familj att ta hand om fokuserar de på ett kontrakt åt gången, och hoppas på någon typ av stabilitet. Med vetskapen om att räkningarna blir betalda som prio ett. Allt annat var en bonus. Jag har sett denna antiklimax verklighet, släcka elden hos många spelare.

Den brinnande ambitionen och målet att 'lyckas' som alla ungdomar har inom dem ersätts tyst av ett kliniskt behov att skydda vad de har. Spelare tror att de tränar hårt, att de ger deras allt, men vetandes att deras karriär troligtvis inte kommer nå den topp de en gång drömde om, är de i verkligheten och gör lite mer än att gå igenom vad som händer.

Rickie Lambert funderade på det scenariot, och sa 'inte för mig tack'. Istället arbetade han ännu hårdare på sitt spel och han fortsatte att förbättras. Hans fina form vid Bristol Rovers gjorde honom förtjänt av hans flytt till Southampton år 2009 vid exakt rätt tidpunkt. Senare, som 27-åring och i en klubb på väg upp vägrade han slappna av. Som ett reslutat har hans form och framgång växt sedan dess. Den här säsongen, kan han mycket väl bli ännu mer framgångsrik.

Saints anfallare är ett fantastiskt exempel till alla blivande fotbollsspelare, och till alla runt 25 års ålder som tror att de har missat sin chans.

Om du kan skaka av dig besvikelserna, tro på dig själv, sträva efter att bli bättre, och hitta den perfekta omgivningen för dig att frodas; är allt möjligt, även om du börjar komma till åren. Då måste du bara göra vad Rickie Lambert gjorde, våga drömma.

Läs Adrian Clarke's "Professionally Speaking" kolumn varje torsdag hos Unibet. (engelska)

Spela med Unibet på Premier Leagues första omgång som börjar på lördag.