Det är inte roligt längre: varför Manchester United behöver en mittfältare


Det är några saker som du helt enkelt måste göra, till den punkten att de blir självklara. För oss alla, att borsta tänderna är något som inte kan undvikas om du inte vill sluta med ett vackert leende utan tänder. För de flesta av oss, undvika att äta en fjärde portion av en fet stek tillsammans med härligt drypande bearnaisésås om man inte är desperat över en massiv hjärtinfarkt vid 38 års ålder. För Manchester United, är det att köpa en mittfältare, och de har fortfarande inte gjort det!

Medans Manchester City har varit förnuftiga nog att faktiskt köpa spelare, som Stevan Jovetic, Fernandinho, Alvaro Negredo och Jesus Navas, har Manchester United stått stilla. Självklart har de köpt några spelare, men det börjar nu likna en parodi. De köpte Guillerno Varela från Penarol (där han spelade en enda ligamatch), men det innebär att de köpt en högerback när de redan har den imponerande Rafael, och hans tvilling Fabio som reserv. De köpte Wilfried Zaha, som har imponerat i vänskapsmatcher, men båda dessa spelare gör ungefär lika stor nytta på det centrala mittfältet som en fotbollsjournalist i ett handgemäng.

Den senaste centrala mittfältaren som köptes var Owen Hargreaves 2007. Det skulle kunna räcka, nästan, om Owen Hargreaves fortfarande var kvar hos United efter sin imponerande debutsäsong, men han spelar inte ens fotboll längre. Nu när Paul Scholes har lagt av och Darren Fletcher kanske inte spelar fotboll igen, inte minst för United, skulle det vara, ja, ett uppenbart val att faktiskt ersätta dem, men ibland är uppenbart uppenbart för att det helt enkelt inte finns några andra anledningar att tänka något annat. Chelsea har köpt Marco Van Ginkel och Andre Schurrle, och United har fortsatt tveka.

Först av allt, Thiago var där som en mittfältare. Med en prisvärd utköpsklausul, United, Edward Woodward och David Moyes ummade, ummade lite till, och sedan ummade i veckor till dess att Pep Guardiola och hans brorsa bestämde att de ville ha honom i sätllet. Givetvis kan det alltid ha varit fallet, men Manchester United hade åtminstone kunnat kämpat och tagit reda på det. Ledsen att upprepa det uppenbara, men de behöver verkligen en mittfältare. Om United oroade sig att han inte var den perfekta mittfältaren för dem, måste de kanske överväga om de verkligen är i positionen att gnälla. Ett lag som väntar på att Anderson ska komma igång är troligtvis inte i den positionen, för övrigt.

När Thiago affären föll samman, var det andra rykten, men inte mycket action. De två spelarna som verkar mest troliga är Marouane Fellaini och Cesc Fabregas. Båda skulle erbjuda något som United behöver - igen, för att upprepa, det är en mittfältare - men det skulle innebära att de blev köpta vid någon punkt. Det kan vara möjligt att helt enkelt inte köpa någon spelare, och sedan placera en tom tröja, shorts och ett par strumpor på planen och hoppas på ett mirakel, men det är en ordentlig chansning.

Fellaini verkar vara enklast att få. Han har en utköpsklausul, Everton säljer oftast om priset är rätt, han är billigare än Fabregas och United är utan tvekan ett steg uppåt. Fabregas å andra sidan, ger skilda signaler huruvida han vill försöka ett år till hos Barcelona eller ansluta till United för att säkra sin plats vid 2014 års VM för Spanien. Han är en bättre spelare än Fellaini. Faktum är, att han är en bättre spelare än de flesta mittfältarna i världen med undantag för några få, skulle erbjuda erfarenhet från den högsta nivån inom fotboll, och har redan klarat pressen vid två av de största europeiska klubbarna.

United verkar dock äntligen ha insett att de inte kan ignorera det stora hålet i mittfältet, vilket pekar på ännu ett problem. För att ha funnit problemet, har de inte agerat snabbt för att lösa något. Real Madrid kan fortfarande jaga Gareth Bale ända till dess att transferfönstret stänger, men de har åtminstone säkrat Isco och Asier Illarramendi (två mittfältare!). Om United faktiskt köper en mittfältare, då skulle den spelaren inte haft någon försäsong. Han har ingen tid att lära känna sina lagkamrater, eller ha någon ordentlig tid för planering av taktik och trupp inför kommande säsong. Att agera så sent att köpa en mittfältare, när behovet var så häpnadsväckande, är inte bara dumt, det är farligt oprofessionellt.

Spela på första veckan i Premier League med Unibet.