Därför tycker jag synd om Andrey Arshavin


Det är tid för bekännelse. Jag tycker synd om en professionell fotbollsspelare som tjänar £95,000 i veckan för att göra nästan ingenting.

Det är löjligt, jag vet. Jag är för snäll. Ändå har Arsenal's petade spelare Andrey Arshavin min sympati.

I onåd, utanför truppen och laget, snart utan kontrakt, de allt färre dagarna som spelare i Arsenal börjar gå mot sitt slut för ryssen.

Klubben rör sig vidare utan honom. Han är gårdagens man.

Med skyhöga löner och ett rykte (rättvist enligt vissa) om dålig prestation, befinner sig den forna guldpojken från Ryssland i en konstig, ovan position.

Mannen som inspirerade Zenit St Petersburg till den bästa perioden i klubbens historia, mannen som lyste upp EM 2008, mannen som hade den imponerande fyramålsmatchen på Anfield, mannen som var älskad av fans till klubben och sitt land; blir snabbt glömd och utan vänner.

Erbjuden till andra klubbar till vrakpriser har det ändå inte varit någon intresserad. Med mindre än tre månader kvar på kontraktet och en gratis flytt till en ny klubb är det fortfarande tyst i telefonen.

Och om rapporter stämmer så har 31-åringen blivit så missnöjd med situationen att han nu överväger att lägga skorna på hyllan när kontraktet går ut i juni.

Det är en chock för många, men jag kan förstå varför han känner så.

Jag har varit där. Livet som utstött i en fotbollsklubb är så nerbrytande det kan bli.

Tappa lite form, tappar självförtroende, dåliga resultat, en skada, en ny manager, eller en ny spelare på din position kan alla vara bidragande orsaker till ett snabbt och dramatiskt fall som lämnar dig ensam och utan hjälp.

Det spelar ingen roll hur hårt du tränar, hur många mål du gör, hur bra attityd du har. Om du inte längre finns med i din managers plan är det knappt någon som ser dig.

Och det är ett allvarligt spel med psyket.

Du springer sockarna av dig måndag till fredag. Du imponerar, du skakar av dig det faktum att du blir ignorerad, du drar runt med dina lagkamrater, och du bygger naivt upp dig för en ny chans. Men den kommer inte.

Den här dagliga, veckoprocessen fortsätter och varje helg som går utan att spela fotboll förstör dig ännu mer, tills du bryter samman.

För världen utanför, är utstötta som jag var glömda. Få personer lägger märke till en eller bryr sig.

I Andrey Arshavins fall är han den där personen som tjänar en massiv summa för att inte göra någonting. Personen som tjänat £30,000 för varje minut av a-lagsfotboll han spelat 2013. Slöseriet av pengar, £15 miljonersfloppen.

Inte många känner sympati, och jag förstår varför.

Rent ärligt gör nog Arsene Wenger rätt som inte förlänger med ryssen i sommar. Hans yngre anfallare som krigar för en plats i anfallet ser ut att vara bättre att satsa på.

Ändå kvarstår det faktum att Arshavin inte ens ha använts på hans bästa position i Arsenal. Hans unika talang handlar helt om vad han gör med bollen. Spelandes ute på kanten där hög energi och defensiv krävs, har belyst hans svagheter istället för att ta fram hans styrkor.

Styrkor vi fick se under hans två enda starter den här säsongen - mot Coventry City och Reading i Capital One Cup - där han spelade förträffligt i en friare roll bakom främste forward. Hur som helst, som jag förklarat, det skulle aldrig spela någon roll. Hans tid var slut.

Missförstå mig inte, att vara en professionell fotbollsspelare är fantastiskt, det bästa jobbet i världen.

Men det kan också vara ett grym och oberäkneligt yrke som tuggar upp och spottar ut dig när det är klart med dig. Vare sig om du har £10,000 eller £10 miljoner på banken när det händer kommer det fortfarande tära på en som tusan. Minnena, hänsynslösheten gör verkligen ont. Det är enkelt att tappa känslan och kärleken för sporten.

Jag ber er inte att tycka synd om en 31-åring som har så mycket pengar att han aldrig behöver arbeta igen, men om Andrey Arshavin väljer att lägga av med fotbollen så tro inte för ett ögonblick att det är för att han vill; det är för att fotbollen har förstört honom.

Och det gör mig ledsen.