Därför är PSG's Silva världens bästa försvarare


Säg vad du vill om Joey Barton och hans Twitter rabalder, men han är oftast snabb att erkänna när han har fel.

Han hade inte mycket till val senast - timmar efter att Marseille mittfältaren hade förklarat Thiago Sivla som ännu en "överskattad brasilianare" och en "fat boy", visade PSG's kapten exakt varför så många rankar honom som bästa mittbacken i världen med en mästerlig insats mot Barcelona i Champions League kvartsfinalen.

Han är så bra. Barton erkände att Silva hade varit enorm under matchen, men ansåg också att han hade "gjort sin karriärs bästa match".

Samtidigt som det är en stor fjäder i hatten att spela så bra mot ett motstånd som Barca, var det på inga sätt ett undantag för Silva.

Han är konsekvent stabil och den ideala kaptenen och lagkamraten, då han inte bara sköter sitt jobb perfekt utan också får de i sin närhet att spela bättre.

Carlo Ancelotti tänkte inte ens på språkbarriären när han gav Brasilianaren PSG's kaptenroll.

När Xavi gjorde det sena straffmålet som såg ut att krossa alla i Paris hjärta och förstöra likaresultatet, var det Silva som gav sina lagkamrater orken för en sista anstormning.

Han satte sin arm runt en modfälld Blaise Matuidi och uppmanade honom att köra på. Med sista sparken i matchen, var det naturligtvis Matuidi som gjorde målet som blåste liv i PSG's fortsatta Champions League spel.

Det var Silva's luftspel som låg bakom PSG's första kvitteringsmål, med hans nick som blev en retur för Zlatan Ibrahimovic att sätta i målet.

Ändå är tillfället som bäst visade hans defensiva klass - och som allt prat handlar om - halvvägs in i första halvlek, när Lionel Messi började åka slalom genom PSG's bakre del av mittfältet och försvar som han gjort mot så många motståndare.

Silva stod redo, petade bort bollen med hans vänsterben precis när Messi skulle avsluta. 28-åringen är sällan tagen eller imponerad av någon, eller någontin.

Det är ett viktigt karaktärsdrag att notera, för omständigheterna kring hans ankomst i Frankrikes huvudstad var "komplicerade" som han berättade i juli. När Milan först hade nekat flytten och gett Silva ett nytt kontrakt, han fick höra nyhetern om att flytten ändå skulle ske när han var på Brasiliens träningsläger inför OS.

Han flög till Paris för att skriva på och kom sen direkt tillbaka till Brasilien. Han slöt upp med sina nya lagkamrater efter OS då Ligue 1 säsongen redan startat. Även om Barton's argument att Silva missat några matcher är sant, räcker det att ha spelat 18 av 30 ligamatcher utan något uppehåll eller försäsong för att visa hans betydelse.

Tveklöst har Silva, när PSG verkligen behövt honom, gjort vad som krävts av honom varje gång. När han kom tillbaka efter ett tre veckors uppehåll för att möta Valencia spelade han heroiskt trots att han saknade matcher på slutet.

Om Zlatan är Paris bländande spelare, finns det inget tvivel om att Silva var PSG's riktiga fynd i sommar. Hans kvaliteér blir en mindre hemlighet för allt färre människor och är en av anledningarna till att PSG fortfarande har chans att nå semifinal i Champions League.

Andy Brassell