Chelsea säljer inte David Luiz, en av Mourinho’s untouchables


Sideshow Bob har kommit långt under två och ett halvt år vid Stamford Bridge.

Vid den tiden så hånades The Frizzy One av experter för hans odisciplinära sätt att försvara på; nu är Chelsea stjärnan ett mål för ett 350 miljoners bud från Barcelona. Wow.

The Blues nekade budet direkt, insisterade att den brasilianske mittbacken inte kommer säljas i sommar under några omständigheter.

Vi har hört det sägas i korridorerna vid White Hart Lane, Anfield och Old Traffor de senaste veckorna, men trots rykten som säger det motsatta, tror jag Chelsea när de säger att han stannar kvar. Som jag ser det, är David Luiz en av Joses nya untouchables.

Samtidigt som jag inte skulle påstå att alla dagens spelare är robotar, skapade från samma grund, undrar jag ibland om jag skulle se skillnaden på många av dem om deras namn och nummer inte stod på baksidan av tröjan.

Att träna professionella klubbar i världen i dag är så organiserat och effektivt - och spelare kommer in vid väldigt ung ålder - att vid den tid vi ser dem spela, syns en typ av blankmedel från de flesta.

Alla är helt ok tekniskt, alla har de rätta sakerna inpräntat, och alla har noggrant framarbetats för att försäkra ett stabilt spel i a-laget. Problemet är att instinkten och känslan som först fångade uppmärksamheten, oftast har tränats ur dem. Det är inte lätt att skilja på spelare längre.

Luiz, så klart, annorlunda. Inte bara ser han unik ut, men han utövar sporten på ett mer naturligt och hämningslöst sätt än de flesta.

Samtidigt som jag är säker på att flera olika managers har slitit sitt hår när de misslyckats med att lära honom "ordentliga" defensiva egenskaper, är hans bejakande av de kvaliteter som fick honom uppmärksammad av scouter i första taget, det som särskiljer honom från andra.

26-åringen är en fri ande. Ja, han kan kosta sitt lag något mål med en riktig tabbe, men hans talang, impuls och frihet från tanke hjälper också honom att förhindra fler mål än majoriteten av hans mer "pålitliga" lagkamrater tillsammans.

Statistiskt sett, finns det bevis. Sedan januari 2011, har Chelsea snittat 2,02 poäng med honom jämfört med 1,58 poäng per match när han varit frånvarande. Förra säsongen som isolerat, släppte Blues in 1,78 mål när Luiz var borta; med honom i laget sjönk siffran till endast 0,79.

Mourinho har medgivit att Luiz kan förbättras som försvarare, och det är sant. Sedan han kom till Stamford Bride i Playstation mode, har han redan blommat ut enormt, och det kommer fortsätta.

Hans andra tillgångar väger tydligt upp bristerna. Brasilianaren kommer pressa vid områden han inte bör befinna sig i och vinna tillbaka bollen till sitt lag. Han tar kliv framåt och drar i anfall när andra hade spelat det enkla, sidopasset, och som vi såg förra året kommer han även bidra med några spektakulära mål.

Barcelona är inte dumma. De skulle inte kasta kring 350 miljoner på en försvarare som inte kan försvara. De spanska giganterna vet att det finns mer hos Luiz än vad som syns hos ett otränat öga, och de inser fördelarna av att äga en spelare som har personlighet i överflöd.

I varje av de fem senaste säsongerna, har Luiz vunnit en trofé; 2010 och 2012 tog han hem två. Experterna kan ha skrattat i början, men det är han som ler nu.

Om Chelsea håller fast i den här vinnaren, och gör honom till ledare av Mourinhos nya era, skulle det vara ett bra drag. Han är annorlunda, men på ett bra sätt.

David Luiz's Chelsea är knappa favoriter att vinna Premier League nästa säsong - spela på dem till oddset 3,00.


Adrian Clarke är tidigare professionell fotbollsspelare i bland annat Arsenal.