Att göra Sturrock till en maskot är en skam


Det är lite som tröstar en supporter av ett lag i en lägre liga. Om du kommit för härliga känslor och ära har du kommit till fel plats. Det finns ingen ära här. Som en supporter av lag i en lägre liga, dras du mellan olika ledsamma platser, med tankar om att varandet kan vara över när som helst. Det är som att vara ombord på en buss i södra London.

Det enda du har är din stolthet. En känsla att din klubb har principer som den alltid kommer svara mot, det som märker ut den som speciell. De principerna talar för dig, de berättar för världen vem du är. I söndags eftermiddag, tog Southend United's principer över podiet, klappade på mikrofonen och rapade sedan ut högt och förstörde allas aptit.

Valet att sparka Paul Sturrock som manager var hemskt, men att "låta" honom komma tillbaka för att coacha laget på Wembley i Johnstone's Paint Trophy var så patroniserande att det får alla i klubben att se löjliga ut. Sturrock är, i alla avseenden, nu en medelålders maskot med hans gråa hår stökigt för kamerorna.

Man kan förstå varför han tackade jag till deras erbjudande, men en del av mig är besviken att han inte sa till klubben vart den kan dra. Med tanke på att hans ersättare Phil Brown berättade för reportrar att "diskussioner förs fortfarande" om finalen, så misstänker jag att detta inte är över än.

Vi hade en gång principer. Vi hade Steve Tilson som manageer, en klubblegend som förvandlade vårt misshandlade skräp till något mer kultiverat. Vi spelade bollen så mycket, vi var ett Arsenal i en lägre liga, med twisten att vår version faktiskt vann en titel. Självklart, med två raka degraderingar, har Southend blivit piskade i andra divisionen, men Ron Martin höll inte bara på sina kort, han erbjöd Tilson ett förlängt kontrakt. Det kändes bra. Det kändes rätt.

Det fortsatte inte. Southend degraderades, som förväntat, och blev tvugna att sälja nyckelspelare. Med en finansiell storm över klubben och utvandringen av talanger, var det inte länge kvar innan de halkade ner igen. Tilson ersattes med Sturrock, som fick en trupp så tunn att det inte är en överdrift att säga att de skulle ha problem i en five-a-side turnering.

Med en kombination av lånade och gratis spelare, rätade Sturrock ut störtdykningen och säkrade en plats i mitten på tabellen. Den följande säsongen missade han direktuppflyttning med endast en poäng. Den här säsongen tog han klubben till Wembley för första gången sen 1930 när de spelade en ligamatch på Clapton Orient's temporära hemmaplan.

Det måste noteras att sen deras viktiga vinst i första semifinalmötet på Leyton Orient i JPT, har Southend spelat elva matcher och bara vunnit två av dem. Från att jaga direktuppflyttning, likt en hund som jagar en katt, jagar de nu en slutspelsplats likt en fet man som jagar en accelererande buss.

Jag var på Underhill i februari under deras 0-2 förlust mot nedflyttningshotade Barnet och det var illa. Med all sannolikhet hade Southend fortsatt kämpa tills i slutet på säsongen och missat uppflyttning med en mil. Men det är inte beslutet att skilja vägarna med Sturrock som grämer en, det är beslutet att göra det nu.

Sturrock har Parkinson, en degenerativ sjukdom i centrala nervsystemet. Han kommer inte bli bättre och han kommer inte få många chanser på den här nivån. Ordförande Martin insisterar att hans ersättare behöver resten av säsongen för att få ordning på hans nya lag, men varför kan han inte börja med det efter Wembley den 8 april? Varför kunde inte Sturrock få fortsätta i två veckor till utan att få allt förstört av det här klumpiga kompromissandet. Hade skadan blivit så stor för Brown's förberedelser att det övervägt skadan den här svängen har gjort på klubbens rykte?

Jag lämnar det till de som är närmare klubben att sia om ordförande Martin's styre av klubben som upprepade gånger har misslyckats med att betala ut löner och utfärdats med fem likvidationer på fyra år. Det räcker att säga att alla i Southend bör ta en ordentligt titt i spegeln den här veckan.
 

Läs mer från den eminente Iain Macintosh