6 magiska moment med Michael Owen


Michael Owen har berättat att han kommer dra sig tillbaka efter säsongen. Cynikerna kommer säga att de trodde att han redan gjort det.

Det är lätt att glömma att Owen inte alltid var en permanent bänknötare, som spenderade hans fritid med att kolla på hans hästar springa och hamna i bittra Twitter dispyter.

Nej, han var en gång den största talangen från sin generation. En spelare som gjorde ett av VM historiens största mål någonsin som tonåring.

Sammanlagt har Owen gjort 222 mål på 480 klubbmatcher. För England gjorde han 40 mål på 89 matcher och hade säkert slagit Bobby Charlton's målrekord om inte skadorna hade rånat han på chans att få spela.

Låt oss komma ihåg Michael Owen's goda stunder och tider istället för det negativa. Här är highlights från en anmärkninsvärd och fantastisk karriär, om än alldeles för kort.

6. I början på karriären

Owen var en fantastisk talang, även under hans pojklagsdagar. När Liverpool fångade upp honom, blev den unge anfallaren skickad till FA's School of Excellence i Lilleshall som bara fjortonåring.

Han blomstrade. Owen gjorde rekordmånga 28 mål på 20 matcher för Englands U-15 och U-15 landslag. Samtidigt så imonerade han för sin klubb. Liverpool vann FA Youth Cup 1996, mycket på grund av Owen's målskytte, han gjorde 11 mål på fem matcher.

Vid ringa 17 års ålder gjorde Owen sin första fulla debut för Liverpool 1997 mot Wimbledon. Det behöver knappt sägas att han gjorde mål och det var starten på en anmärkningsvärd professionell karriär.
 

5. ‘Det Målet’

Owen blev första valet för Liverpool säsongen 97-98, med den lika imponerande Robbie Fowler skadad. Tonåringen gjorde 23 mål på 44 matcher den säsongen.

Den insatsen såg till att han vann Premier League Golden Boot och utnämnd till PFA Young Player of the Year. Utan större överraskning blev han intagen i Englands landslagstrupp. Owen blev den yngste spelaren att representera England (ända fram till att Wayne Rooney gjorde sin premiär) när han gjorde sin debut mot Chile som 18 åring och snart hade sitt första internationella mål, en träningsmatch inför VM mot Morocco.

Owen blev uttagen i Glenn Hoddle's trupp inför 1998 års VM. Han var inte med i England's första match, men klev in från bänken till andra halvlek mot Rumänien och gjorde mål. Från det tillfället var han ordinarie i vidare spel mot Argentina, vilket presenterade honom som en enorm talang för världen, med ett mål som skulle ha kryddat vilken match som helst.
 

4. Owen vinner FA Cup

Få spelare har mer anledning att ha vunnit FA Cup med en enskild prestation än Michael Owen 2001.

Liverpool mötte Arsenal och var utspelade större delen av matchen. Gunners skapade flera chanser de brände, men såg till sist ut att ha vunnit matchen när Freddie Ljungberg gav Arsenal ledningen med bara 19 minuter kvar.

Michael Owen hade dock andra planer. Han kvitterade i 83:e minuten och sen med bara två minuter kvar av fulltid, springer han förbi Tony Adams och Lee Dixon innan han lugnt och behärskat slår in bollen bakom David Seaman. Owen och Liverpool vann inte FA Cupen, utan stal den i slutändan från Arsenal.
 

3. ‘Det’ hat-tricket

Sen den ökända dagen 1966 hade England länge varit i skuggan av Tyskland. Michael Owen och kompani ändrade allt 2001, då de vann en imponerande match på Tysk mark.

Matchen i München var en kvalmatch till VM 2002. Det var tyskarna som tog ledningen, innan mål kom från Owen och hans lagkamrat från Liverpool, Steven Gerrard gav dem ledingen inför halvtid.

Owen gjorde mål igen tidigt i andra halvlek, innan han fullfärdade sitt hat-trick i 65:e minuten. En annan Liverpool spelare, Emile Heskey, avslutade målskyttet och England vann med 5-1. Owen hade blivit den första Engelske spelaren att göra tre mål mot Tyskland sen Geoff Hurst gjorde det i VM 1966. Framträdandet, tillsammsn med hans klubbform gjorde att anfallaren vann Ballon d’Or 2001. 
 

2. Spansk framgång

2004 lämnade Owen Liverpool för spel i Real Madrid, då han sökte fler stora framgångar. Ironiskt nog skulle Liverpool gå och vinna Champions League säsongen 04-05.

Det faktum att Owen bara spenderade en säsong hos Real Madrid kan peka på ett misslyckande, men omständigheterna och statistiken berättar en annan historia. Owen kämpade mot Ronaldo och Raul för en plats i laget och hade svårt att få plats i startelvan.

Men när Owen väl spelade fortsatte målen att ramla in. Sammanlagt gjorde Owen 16 mål på 45 matcher i Madrid, av vilka han endast startade i 15 matcher.
 

1. Owen vinner Manchester derbyt

Owen kom tillbaka till England och Newcastle inför säsongen 05-06 och det var där skadorna började leda hans karrirär ur spår. Under fyra säsongen spelade Owen bara 79 matcher, men hans målskytte var fortfarande bra, med 30 mål för Newcastle.

När hans kontrakt gick ut med Newcastle 2009 blev Owen ihopkopplad med mindre glamorösa klubbar som Hull City. Det blev en överraskning när Manchester United plockade upp den engelske anfallaren.

Owen var aldrig mer än en marginell spelare hos United, med endast 52 spelade matcher. Sammanlagt gjorde han 17 mål för Alex Ferguson och det överlägset mest ihågkomna kom i hans första säsong för klubben. Efter att ha kommit in från bänken i derbyt mot City gjorde Owen ett mål i 96:e minuten vilket gav resultatet 4-3. Tråkigt nog blev inte målet ett nytt steg framåt i Owen's karrirär utan står istället som spelarens sista stora bidragande i elitfotboll.