Hazards flytt har sårat Lille djupt – riktigt djupt


Efter en ljummen start på säsongen hittade Lille tillbaka till liret igen mot Lyon – för närvarande på andraplats i Ligue 1 – i söndagskväll, med deras Barcelona-liknande fotboll.

De pressade, de rullade boll och de kämpade kring gästernas backlinje åter och åter igen inför 43 500 åskådare i deras glittrande nya Grand Stade Lille Métropole, långt över dubbelt så många som såg motsvarande möte förra säsongen.

Ändå var det något som inte stod rätt till. Rudi Garcias mannar kunde inte hitta den där spetsen i sina anfall. Dave Farrar som kommenterade matchen för ESPN satte huvudet på spiken: ”Kan vi föreställa oss vad Lille skulle göra med Lyon om de fortfarande hade Eden Hazard?”

Det är, förstås, den mest smärtsamma av hypotetiska frågor för nordklubbens fans. Sorgen de kände över att tappa den belgiske superstjärnan har hamnat i skuggan av alla blixtar som följde Zlatan Ibrahimovics ankomst till Paris.

Lille har gjort väldigt lite fel när de har försökt hantera Hazards flytt. De har hållit sig kvar vid klubbens sunda ekonomiska och sportsliga principer som har förvandlat dem från en uppkomling till seriösa utmanare de senaste åren; de cashade in på ett stort namn och därefter spenderat dessa pengar klokt och innovativt.

Den här gången är det annorlunda. Vad som redan är solklart för alla som sett Hazard i Englang är att det är inte samma sak att tappa honom som att tappa Gervinho, Adil Rami, Moussa Sow eller någon av de andra som lämnat de senaste säsongerna. Mycket påminner om situationen när Cristiano Ronaldo lämnade Manchester United, Lille kommer aldrig hitta en spelare som kan ersätta Hazard eftersom han är så komplett: Han är en playmaker, en passare, en som glädjer publiken, en frisparksskytt och, i alla fall i fjol, en målskytt av högsta klass. I sin sista säsong för Lille gjorde han 20 mål för första gången i sin karriär.

Förnuftigt nog har inte Lille försökt ersätta honom med en spelare. Den nylige Champions League-vinnaren Salomon Kalou kom in för att göra mål och komma med instick från kanten medan den franska playmakern (och frisparksskytten) Marvin Martin värvades från Sochaux för att göra nummer 10-rollen till sin egen. Ingen av dem spelade mot Lyon, Kalou var avstängd och Martin, som haft en lite tyngre start på säsongen, var skadad.

Utan sina nya grabbar, ställde Garcia upp med ett tremanna anfall mot Lyon i form av Nolan Roux, den bländande Dimitri Payet och Ryan Mendes. Den talangfulla trion svarade för en bländande dans och Mendes spelade fram Roux till det första målet efter sex minuter. Men trots en nästan pinsam överlägsenhet kom aldrig det andra målet och Lyons Lisandro satte ett osannolikt kvitteringsmål med tio minuter kvar av matchen.

Hazards blåögda realism var inte bara i sig värdefullt för laget – det täckte även upp en hel del brister. De var svaga defensivt förra säsongen, vilket de visade igen när de kapitulerade mot BATE Borisov på hemmaplan i veckans Champions League. Deras höga press gör ofta att de bleknar i matchernas slutskede. Med fem mål och ett antal assists i de sju sista matcherna av förra säsongen (som inkluderade sex segrar) tog Hazard Lille till ett närmast osannolikt titelförsvar.

Som ung och spännande representerade Hazard bilden av Lille och slutprodukten på samma gång. Trots att hans avresa till något större och bättre varit väntad under en lång tid, är detta varför hans utträde har sårat denna klubb så djupt.

Andy Brassel

Lille spelar i kväll mot Rennes på bortaplan. Oddset på att Lille vänder trenden är 2,70 medan hemmaseger ger 1,65.