Barton är i Frankrike för att stanna


”De engelska domarna är lite mildare i bedömning.” Så lät det när Bixente Lizarazu pratar med Joey Barton inför debuten för Marseille i mötet med Lille.
Och visst hade Barton tur i debuten.
Trots en vansinnig satsning i en duell med Florent Balmont, fick Barton bara se det gula kortet som domaren Laurent Duhamel visade upp. Det var en snäll bedömning. Barton kunde lika väl fått ett rött kort – och därmed stått för den värsta debuten i ett fotbollslag utanför England sedan Jonathan Woodgates galna debut i Real Madrid.

Till Joey Bartons försvar handlade inte den tuffa duellen något annat än om en spelare som har en bit kvar till matchformen. Det var inte av ondska. Utan enbart på grund av en dåliga första touch som resulterade i bollen hamnade för lång bort – och en situation som han försökte reparera. Precis som han själ påpekade i måndag: ”Det är vad alla kan se på videon.”

Bartons 75 minuter på planen handlade inte bara om detta. Det fanns flera fina aktioner som visar vilka kvaliteter han har som en fotbollsspelare.
Summerat var det en bra debut för Barton.
I kväll ställs Marseille inför en ny svår uppgift: Ett toppmöte med Lyon.
Det är en match som ställdes in tidigare under säsongen på grund av allt för kraftiga vindar, och kan vid seger eller oavgjort ta över serieledningen från PSG.

För Barton gäller det nu att njuta av livet på toppen. Det är en ganska stor skillnad till livet han skulle haft i QPR. I Marseille har han dessutom fått njuta av spel i Europa League mot kvalitetsmotstånd som Fenerbahce och Borussia Mönchengladbach.
Det är något som han aldrig skulle fåt uppleva om han stannat i England.

Frankrike har gett Joey Barton en ny chans.
Och Barton gör allt för att ta vara på den. Engelsmannen får språklektioner av Steve Mandanda och Rod Fanni. Även om hans hälsningsfras ”Allo Allo” är ett roligt ämne i laget, är det också ett tydligt tecken på att Barton försöker anpassa sig och kommunicera. Dessutom har han deltagit i intervjuer och chattat med fans. Självklart kommer han inte bli omtyckt av fansen – men han gör allt för att lyckas. Och är så gott som där. Supportrarna har börjat intressera sig för engelsmannen och Marseilles chansning verkar vara på väg att gå in. 

Andy Brassel