La Liga Betting: Barcelona seglar förbi Zaragoza


"Més que un club" är Barcelonas motto, och få skulle säga emot att de faktiskt är "mer än en klubb". Den senaste tiden har de satt rekord som saknar motstycke, både kollektivt och individuellt. Under Pep Guardiola samlade de imponerande 14 av 19 möjliga trofeér, och i Lionel Messi har de kanske den bästa spelare under denna generation.

Men få av dessa händelser kommer knappast i närheten mot vad som skedde mot Real Mallorca förra helgen. 361 dagar efter en livräddande levertransplantation, gjorde Eric Abidal mirakulöst comeback inom högsta nivån i fotboll på Camp Nou. Det är en fantastisk historia, och tillsammans med manager Tito Vilanova's egen kamp med sjukdom, en påminnelse om att vissa saker är viktigare än fotboll. Den franska försvararen hintade om att han kan komma att fortsätta spela efter sommaren, när hans kontrakt går ut. "Det är upp till klubben, men jag har kämpat för att komma tillbaka och jag vill fortsätta spela", sa han till reportrarna under en boklansering.

Zaragoza anfallaren Helder Postiga försvarade Manolo Jimenez som varit under kritik. "Han har varit viktig tidigare och kommer vara det i framtiden", sa den portugisiske landslagsspelaren. Jiménez har lyckats med Houdiniliknande tricks förut, men har han fler ess i rockärmen?

Lagnyheter

Zaragozas vänsterback Abraham är avstängd så Javier Paredés förväntas ersätta. Mittfältaren Apoño är tveksam, vilket innebär att Romaric troligtvis fortsätter bredvid José Maria Movilla i mitten.

Lionel Messi vilar hos Barcelona och Cesc Fábregas tar hans roll. Alexis Sánchez och Thiago bör vara tillbaka istället för Pedro och Xavi, samtidigt som Marc Bartra kan få möjligheten att starta i centrala försvaret.

Form

Real Zaragoza har fortfarande inte vunnit i ligan under 2013. En förlust mot Deportivo som också kämpar för att slippa åka ur ligan var ett tungt slag mot klubben, och kan vara vad som tar den moral de hade kvar.

Veckan visade två olika sidor av 'Messidependencia' argumentet. Mot Real Mallorca var Barca utan argentinaren och vann enkelt med 5-0 med bra spel av Fabregas och Sanchez. Sen i mitten på veckan, mot bättre motstånd, visade den lilla mannens hans vikt för laget med sin kvittering, vilket skickade Barcelona till deras sjätte raka Champions League semifinal.

Tidigare möten

Barcelona har gjort tio mål på deras tre senaste resor till Zaragoza, två gånger har de gjort fyra mål. Samtidigt som Zaragoza bara misslyckats göra mål i en av de matcherna, över 3,5 mål kan vara bra till oddset 2,20.

Målskytte

Samtidigt som all uppmärksamhet låg på Messi, klev hans ersättare in och hade en fantastisk vecka. Cesc Fabregas följde upp hans hattrick förra lördagen genom att bli pappa för första gången under matchen mot PSG; han sprang iväg vid slutsignalen för att träffa baby Lia för fösta gången. Den forne Arsenal mittfältaren står i 6,00 att göra första målet.

Utslag

Oddset 7.75 på en Real Zaragoza seger är låga med tanke på att de senast vann i början på januari i Copa del Rey. Det bör vara en enkel seger för Barca till 1,40 i odds.

Bonus bet

Under Barcelona's senaste besökr i La Romareda för drygt ett år sen var det elva kort. En trött Gerard Pique står i 3,30 att få ett kort, samtidigt som Zaragoza spelarna Movilla och Glen Loovens står i 2,70 respektive 3,00.

Resultat: Real Zaragoza 1-3 Barcelona (12,00)