Dagens säkraste spel: Målsnålt i matchen mellan Serbien och Belgien


Belgien kanske inte har tippats som Europas nästa stora grej, men i kväll i Belgrad kommer de möta ett annat land som har bra utveckling – Seribien.

Den belgiska truppen innehåller massor av spännande namn som kan närma sig sin peak över Europa. Mer än någonsin tidigare sätter de prägel på Premier League: Eden Hazard, Jan Vertonghen, Moussa Dembele är några av de som imponerat ordentligt i England. Fortsätter vi titta på truppen är namn som Steven Defour, Axel Witsel och Dries Martens alla talangfulla individer som kämpar för att ta plats i det lag som än så länge har misslyckats leva upp till den talang som faktiskt finns.

Motsatsen skulle kunna sägas om Serbien. Visst, de har några välkända spelare (Neven Subotic i Borussia Dortmund och Terminator-liknande Branislav Ivanovic till exempel), men styrkan ligger i deras inspirerande manager Sinisa Mihajlovic. Han skapade spridda åsikter som spelare och låg bakom ett par oförglömliga ögonblick på gott och ont, men aldrig har någon ifrågasatt hans passion. I ett land som fortfarande återhämtar sig från diverse oroligheter ingjuter han en eldig patriotism i sitt ledarskap som sporrar spelarna att överprestera. Det är inte att förringa talangen hos de unga spelarna, som imponerade när Wales kördes över med 6–1 förra månaden, men truppen som sådan har betydligt fler hål än den belgiska motsvarigheten.

Oddsen speglar hur jämnt och spännande detta kommer bli, med hemmalaget som knappa favoriter med 2,5 gånger pengarna vid seger mot Belgiens 2,8. Problemet för båda lagen är deras förmåga att göra mål trots all kreativitet som finns till förfogande. Med så talangfulla spelare klickar det ibland, som i Serbiens seger mot Wales, men det var bara en av deras sex matcher i de senaste 21 som överstigit 2,5 mål. Gästerna har en liknande ratio av undermatcher, och i en så jämn match på förhand tycks den bästa strategin vara att spela oavgjort eller underspel – eller att sätta rätt resultat som 0–0 eller 1–1 till fina odds.

Ed Malyon