AIK:s sjuka väg till Europa League


ÅRETS SPORTÖGONBLICK: PLATS 27.
De hade problem mot ett okänt isländskt lag.
Men slog ut en av favoriterna till att vinna hela turneringen.
AIK:s väg till Europa Leagues gruppspel var minst sagt
häpnadsväckande.

AIK var klara favoriter när man klev in i kvalomgång två där det okända laget Hafnarfjördur från Island stod för moståndet. Men efter 1-1 på Råsunda var det kritiskt läge inför returen på Island. Solnalaget kunde dock ta sig vidare genom 1-0, Martin Lorentzson gjorde det enda målet och AIK höll tätt bakåt.
I den tredje omgången väntade polska Lech Poznan. I det mötet var Poznan aningen större favorit men polackerna fick det jobbigt på Råsunda där AIK vann med klara 3-0. Avancemanget var alltså klart trots förlust med 0-1 i returen. 

I den sista kvalrundan lottades AIK mot CSKA Moskva, det ryska storlaget som varit en av förhandsfavoriterna till att vinna hela Europa League. "Gnagets" chanser var minimala, menade alla.
Och efter att ha blivit totalt utspelade samt förorat med 0-1 på Råsunda var man helt uträknat i returen på Arena Khimiki. 
Men en heroisk försvarsinsats och kliniskt förvaltade målchanser framåt till att AIK stod för en av de största bragderna i svensk klubblagsfotboll. CSKA tryckte på under stora delar av matchen efter AIK:s ledningsmål i den sjätte minuten av Kwame Amponsah.
Det var mest en tidsfråga innan kvitteringen skulle komma.
Men den kom aldrig. Istället såg Martin Lorentzson till att förlängningen uteblev då han i ren måltjuvsanda satte 2-0 i den 93:e minuten efter en hörna. AIK var klara för Europa League-gruppspel.

I gruppen slutade AIK på sista plats på fyra poäng. Vann gruppen gjorde Dnipro Dnipropetrovsk, före Napoli och PSV Eindhoven.