Chelsea's återväckta romans med Mourinho kommer inte ha ett lyckligt slut


Som det var förutspått, så har det blivit: Jose Mourinho har återvänt till Chelsea.

Han återvänder till nästan universalt jubel från de lokala vid Stamford Bridge, vilket inte är särskilt överraskande med tanke på mannen han ersätter. Vadhelst din åsikt är angående Rafa Benitez - och jag gillar nog honom - skulle han aldrig bli accepterad av Chelseas supportrar. Nu har de en ledare som de är stolta att stå bakom. Men är allt lika enkelt som det ser ut?

Mourinho är en av bara fyra män som har vunnit European Cup med två olika lag. Han är också bara en av fyra män som har vunnit en ligatitel i fyra olika länder. Han är en skarpsinnig taktiker, en exceptionell personlig manager och, låt oss vara ärliga, bollar som en en astronaut. Men det senaste året har lämnat en del gropar i vägen som har närt frågan: skulle han inte må bättre av att ta lite ledigt?

Mourinhos sträva natur innebär att konflikter inom hans klubb är oundvikligt, men han är oftast smart nog att hålla en kärna av lojala undersåtar nöjda och glada. Hos Real, krockade han med kaptenen Sergio Ramos och förödmjukade målvakten Iker Casillas innan fick sina landsmän Pepe och Cristiano Ronaldo utstötta. Han hade väldigt lite stöd hos styrelsen och ännu mindre på läktaren, där bara Ultras kommer sörja hans avgång. Han är inte längre den klarögda, politiskt kunniga fienden mot etablissemanget som han var när han först anslöt till Stamford Bridge 2004. Nu ser han bara trött ut.

Och Mourinhos omdöme är inte det enda som har ändrats. Engelsk fotboll har förändrats också. Manchester City har resurser mot rivalen Roman Abramovich. Manchester United kommer säkerligen backa upp David Moyes på transfermarknaden. Arsenal har betalat av sin stadion och är redo att spendera igen. De finansiella fördelar som Chelsea avnjöt 2004 har minskat och konkurrensen i toppen är tuffare än någonsin.

Tråkigt nog är det Abramovichs brist på tålamod det enda som inte ändrats. Vad Chelsea verkligen behöver är ett par säsonger för att bygga upp sin trupp igen. Det finns stor talang, men ingen balans och väldigt lite djup. Laget behöver bedömas, strärkt och tid att låta sätta sig. Men Abramovich, om än generös med sina pengar, är mindre generös med sin tid.

Med undantag för Champions League-vinnande Roberto di Matteo, är Mourinho den enda managern kvar från Abramovich-eran som slutat tvåa eller sämre i Premier League och överlevt. Och även då, blev han sparkad i september säsongen där på. Så länge det inte är någon acceptans i styrelserummet att framgång tar tid, kommer Mourinho se sig själv hotad av förväntan. Och när Mourinho är hotad, bryter han ut.

Chelsea har tagit in mannen igen som de aldrig skulle ha sparkat, men så länge det inte är någon ändring på attityden längst upp i klubben är det svårt att se hur den här historien ska få ett lyckligt slut.

Läs fler kolumner av Iain.