Champions League: Inför Celtic - Elfsborg


Elfsborg möter i dag det skottska storlaget Celtic i Champions League kvalet. Med en 11-1 seger mot Daugava kommer de stärkta, men frågan är om de kan göra det Helsingborg misslyckades med förra året - och slå den klassiska klubben.

Det har hänt mycket kring Elfsborgs spel i Champions League. Det började med att Daugava, som besegrades med 7-1 i första matchen hemma, utreds för läggmatch. Den närmaste tiden har dock handlat om huruvida Mohammed Bangura kommer spela och vad det i sådana fall innebär.

Många är oroliga för att han inte ska göra sitt bästa om han spelar då han egentligen tillhör Celtic. Som professionell fotbollsspelare bör det dock inte vara något problem då Champions League borde betyda betydligt mer för Bangura än kanske vad Allsvenskan gör. Det har istället handlat om påtryckningar från Celtic där man uppmanat Elfsborg om att inte spela honom. Precis som i alla sporter borde detta inte vara något att diskutera, även om han är utlånad spelar han för klubben han är skriven i, även om han tillhör Celtic. Det står nu klart att han ska spela, trots att Celtics tränare Neil Lennon tidigare sagt att det inte vore så smart av honom att spela. Lennon har senare vänt sig och gått ut och sagt att det är upp till Elfsborg och att Bangura som professionell spelare att bestämma själv .

Att Bangura spelar är oerhört viktigt för Elfsborg då han växer i de stora matcherna, precis som vi såg i tidigare kvalomgången mot Daugava. Förutsättningarna är som följer: det lag som vinner mellan Celtic och Elfsborg spelar senare playoff och går man vidare där får man spela gruppspel i Champions League.

Elfsborg vann alltså senast med hela 11-1 mot Daugava, i dag väntar dock ett lag av helt annan kaliber. Förra året förlorade Helsingborg med sammanlat 4-0 mot Celtic och även Barcelona fick senare se sig besegrade med 2-1. Med andra ord en väldigt tuff uppgift för svenskarna.

För Elfsborgs del är det viktigt att man håller ned siffrorna och helst får med sig något bortamål. Elfsborg är oerhört starka på hemmaplan och därför är det viktigt med ett bra utgångsläge när de vänder hem.

Celtic har tappat mittfältaren Victor Wanyama till Southampton och målskytten Gary Hooper till Norwich, båda hade en viktig del i Celtics Champions League äventyr förra säsongen. Trots dessa förluster har den ett bra lag med spelare som Georgios Samaras, Fraser Forster, James Forrest och svenska landslagsspelaren Mikael Lustig. Att en av Elfsborgs bästa spelare, Mohammed Bangura, dessutom är utlånad då han inte kunnat ta plats i laget säger också en del. 

Celtic har rutin från turneringen även om de tappat två viktiga spelare. För Elfsborgs del har man trots allt också spelare att luta sig mot, med Anders Svensson och Ishizaki, även Hult och Bangura är sådan som kan få stor betydelse för utkomsten. Däremot är det oklart om Rohdén spelar efter att ha dragit på sig en lättare skada.

Det som talar för Elfsborg är att de är mitt uppe i sin säsong samtidigt som Celtic inte börjat ligaspelet än. Även om det har varit mest förluster för Celtic på försäsongen har de vunnit i Champions League. Och alla vet att försäsongen sällan säger något om hur tävlingsmatcher kommer gå. Vi ska även komma ihåg att Celtic har hemmaplan i första mötet. Att kliva in framför drygt 40 000 skottska fans kan få många spelare att darra. Dessutom visade Celtic förra säsongen att även de, likt Elfsborg, är ett starkt hemmalag.

Celtic är tunga favoriter till oddset 1,50 som vinnare, men om Elfsborg kan släppa nerverna kan vi hoppas på ett spännande möte och fortsatt hopp om ett svenskt lag i Champions League.

Odds: Celtic - Elfsborg

1. 1,50
X. 3,80
2. 6,75

Spela på Champions League kvalet med Unibet.