Champions League final: Dortmund’s Gundogen kan inspirera i Götzes frånvaro


Med skada som tar ut Mario Götze från Borussia Dortmunds största match på 16 år, är det lätt att anta att han tar sitt lags hopp med sig.

Götzes blomstring till en stjärnspelare under Jürgen Klopp var noterat av Pep Guardiola, som snabbt gjorde honom till sin första trade på Allianz Arena - men €37 miljoners mannen är inte oersättbar. Dortmund körde över Bayern med 5-2 i finalen i DB för drygt ett år sedan utan den unga spelfördelaren.

Mycket har ändrats sedan dess, inte minst förlusten av Shinji Kagawa och återkomsten av Nuri Sahin. Men när Dortmund har varit utan Götze, vänder sig Kloppo till en man - Ilkay Gundogen.

Gundogen har spenderat sina två år i Dortmund i "Xavi rollen", tillbakalutad och styr spelet från en djup mittfältsposition. Men han blir nog uppgraderad till en mer avancerad roll på Wembley och axlar ansvaret för att skapa chanser åt Robert Lewandowski, med Marco Reus som mer använd centralt.

I en match där Bayern troligtvis dominerar bollinnehavet och försöker använda sin man mot man överlägsenhet mot laget som de slog i Bundesliga med 25 poäng. Dortmund kan tjäna på en mer defensiv inställning. Samtidigt som det här innebär att Sahin får att göra mot den flackande Thomas Muller, flyttas Gundogen upp för att möta Javi Martinez. Och det är en personligt fight som Gundogen är väl redo att vinna.

Klopp har visat sin taktiska påhittighet under hans regerane på Signal Iduna Park, och coachen kommer försäkra att Gundogens mångsidighet maximeras, genom att Sahin och Lars Bender får bollen till 22-åringen så fort som möjligt. Då detta innebär att vi kan få en kväll med oupphörlig Bayernpress, kan det bli en del snabba omställningar och kontringar orkestrerade av Gundogen.

Hans bollhållande och postionsdisciplin har gjort Gundogen till Dortmunds nyckelspelare sen Kagawa lämnade för Manchester United, plus att han har den högsta procenten lyckade pass av någon Dortmundspelare i Bundesliga den här säsongen. Och det är de kvaliteterna som har fått Barcelona att öppna ögonen.

Bayern är fortfarande starka favoriter på lördag, och av bra anledning. Det skulle vara naivt att ignorera deras 7-0 kross av ett fortfarande starkt Barcelona bara förra månaden, men Bayern har en historia av att göra livet surt för dem själva på den stora scenen. Och med Gundogen som inspirerar längre upp på planen, är den sista Klassiker för säsongen nog inte den överkörning som så många väntar sig.