Bundesliga förhandstitt: Kan någon rubba Bayern?


Vilka blir mästare?

Sexton av arton Bundesliga managers tippade Bayern München att vinna deras 24:e titel och även de två som inte höll med... höll egentligen med.

Pep Guardiola var troligtvis för hövlig för att förutse det enkla, så han sa bara att han "hoppas" att hans lag skulle försvara titeln. Den enda andra coachen som inte höll med riktigt från det accepterade faktum var Eintracht Braunschweigs tränare Torsten Lieberknecht. "Bayern eller Dortmund", trodde han.

Bayern är större favoriter än något annat lag i någon annan större liga, men finns det någon bra anledning att sätta sig emot dem? Efter en historiskt trippel, är en del slappt spel eller tappad fokus bara naturligt. Relativt dåliga säsonger i inhemska ligan följde efter Europacup vinster under 1970-talet och 2001.

Men det här året, har de ännu mer kvalitet, tack vare Mario Götze och Thiago Alcantara, och en ny manager som vill hålla alla på tårna med sina taktiska förändringar och intressanta uppställningsidéer.

Ordförande i styrelsen, Karl-Heinz Rummenigge antydde att det nästan surrealistiska laget var noga framtaget. "Vi ville ha den här konkurrensen," sa han. Det är upplagt för ett ganska missnöjt omklädningsrum, men lagets fantastiska kvalitet är sådant att de kan säkert rida ut de atmosfäriska utmaningarna och även anpassa sig till Peps konstigaste idéer. För att sammanfatta, det blir ytterligare ett rött år. Och Unibets 1,18 ser alltför generöst ut för att ignorera.

 

Slaget om topp fyra

Oddsen för att sluta topp fyra - Dortmund 1,02, Schalke 1,50, Leverkusen 1,75 - reflekterar synen att Champions League platserna mycket väl kan bli fyllda av samma lag igen den här säsongen. Det är ett ordentligt hopp till nästa utmanare, som Wolfsburg 5,00, Gladbach 7,00 och Hamburg 7,00.

Dortmund är nog klara men Schalke och Leverkusen, samtidigt som de är förtjänta favoriter, kommer behöva arbeta hårt för att upprepa sina framgångar från 2012/13. Båda har fantastiska trupper och lag som är redo, i termer av taktik och personal. Men kravet av återkommande Champions League fotboll kan ta ut sitt pris. Ett varningens finger ska höjas för lagets managers. S04's Jens Keller var nära att få sparken förra året och spelarna kommer veta att hans position kan bli svag om resultaten inte går som förhoppats. Sami Hyypiä måste verkligen coacha nu när det långt ifrån enkla partnerskapet med manager Sascha Lewandowski har avslutats.

Även om det är svårt att se bortom dessa två (och Dortmund), fungerar Gladbach som ett outside bet. De slutade fyra 2011/12 trots allt. Och Lucien Favres kontringsfotboll, fri från Europa League, kommer få med sig många resultat samtidigt som de mer tuffa motstånden kommer få samma problem som förra säsongen.

Detta väcker frågan om Freiburg (5) och Frankfurt (6) kan upprepa succén från 2012/13. Freiburg kommer nästan säkert inte lyckas. De har ersatt halva truppen och kommer göra bra om de undviker nedflyttningsplatserna när torsdag/söndag/torsdag kriget börjar.

Armin Vehs lag är i stort oförändrat, i kontrast, men de måste ironiskt nog hoppas på tidig eleminering från Europa League om de ska ha någon chans att ta sig in igen. Jag ser inga av de etablerad lagen, kanske med undantag för Werder och Wolfsburg, som gör bra ifrån sig heller, så kanske att det dyker upp en överraskning – Hertha BSC kanske? Jos Luhukays nybefordrade lag spelar ett bra passningsspel och har sydamerikansk kvalitet (Adrian Ramos, Ronny) framåt.

 

Bästa målskytt

Vad gäller “Torjägerkanone”, troféen för bästa målskytt, ser Stefan Kiessling ut som det uppenbara valet. Leverkusen anfallaren (4,75) gjorde 25 mål förra säsongen för att vinna troféen och han är favorit för mig igen även om Dortmunds Robert Lewandowski har lägre odds (4,50). Till skillnad från den polske anfallaren, retade inte "Kies" någon om en flytt och laget är redo att hjälpa honom framåt.

Om du vill ha en Dortmund spelare, välj Marco Reus (15,00). Den tyske landslagsspelare kommer ha mer målchanser nu när Götze lämnat, kan tjäna på ännu mer aggressiv kontringsfotboll som Jürgen Klopp utlovat och kan även bli centerforward om Lewandowski börjar spela sämre.

Bayern spelare bör undvikas helt med tanke på den oundvikliga rotationspolicyn och möjligheten till ett "false nine system" med olika spelare i Messi rollen. Men det finns mycket som talar för Klaas-Jan Huntelaar (7,00), som kommer göra många mål om han håller sig i form.

 

Talang på framfart

Om det är nya stjärnor du vill ha, leta inte längre än Schalkes galet fantastiska Leon Goretzka, en 18 årig mittfältare som är värd all hype – och betydligt mer än de cirka 30 miljoner som Vfl Bochum fick för honom.

Dortmunds nya rekryter Herikh Mkhitaryan och Pierre-Emerick Aubameyang kommer inte bara skapa kaos i Borussias tröjtryckeri utan överallt annars också. Deras lagkamrat Jonas Hofmann, 21, har sett anmärkningsvärt bra ut i försäsongen för de gulsvarta i det attackerande mittfältet.

 

Farligt nära fall

Braunschweig, tråkigt nog, är favoriter att åka ur – enligt Eintracht sportdirektör Marc Arnold alltså. "Vi har inte varit i högsta serien på 28 år, och med vår ekonomiska ram är vi toppkandidater att åka ur," sa Arnold 42. De är dock så låga i odds (1,40) att det kan vara värt att kolla efter något annat lag.

Augsburg (3,75), som har skapat underverk de senaste säsongerna, kanske inte kan undvika fallet en tredje gång. Nürnberg har också hyffsat värde vid 4 och Freiburg (7,50) kommer också få det riktigt tufft.

Den nya säsongen av Bundesliga börjar imorgon med Bayern München mot Borussia Mönchengladbach. Kolla våra odds här.