Bayern redo och Dortmund försöker hänga på


Försäsongen är en oerhört gammal verksamhet. Det oändliga surret om transfers och de tempofattiga träningsmatcher mellan spelare en bit från form, får dig att drömma framåt. Allt detta, får dock ett abrupt slut, när Borussia Dortmund och Bayern München möts i Tyska Supercupen på lördag kväll.

Precis som med alla stora rivaliteter, finns inget som en meningslös match. Låt oss kort kasta oss tillbaka till den 4 maj, när lagen spelade på Dortmunds Signal Iduna Park, där SuperCup finalen också spelas. Det var en till synes meningslös match, då Bayern redan tagit hem titeln och båda lagen återhämtade sig från att ha tagit sig till Champions League finalen några dagar innan.

Även om startelvorna kastades om något och vissa stjärnspelare vilade, skakade ändå jorden. Temperaturen höjdes, kort delades ut - inklusive ett rött för Rafinha efter hans fula ingrepp på Jakub Blaszczykowski - och Dortmunds Jürgen Klopp gick upp till Bayerns sportdirektör Matthias Sammer vid sidlinjen. "Vem som än trodde att detta skulle bli en vänskapsmatch känner inte Borussia, och de känner inte Bayern heller," som Dortmunds VD Hans-Joachim Watzke sa.

Två framgångsrika kulturer, och således betydande egon, innebär att det inte blir någon fin och enkel match. Vi förnekades det som skulle bli den första drabbningen mellan lagen i förra helgens Telekom Cup, fyralagsturneringen med två matcher på en timme under två dagar för varje lag. Dortmund misslyckades att nå finalen efter att målvakten/kaptenen Roman Weidenfellers gav värdarna Borussia Mönchengladbach en straff i slutskedet som besegrade Klopps mannar.

Det blev inga sådana tillkortakommanden för Pep Guardiolas manskap, som körde över Hamburg innan de gjorde processen kort med Gladbach i finalen. Om du undrade vad Guardiola skulle kunna bidra med hos fotbollsherraväldet som är Bayern, här var svaret - mångsidighet. Experimentet att använda Franck Ribery i en mer central roll - som chefen hade diskuterat tidigare i media - i finalen mot Gladbach fungerade ganska bra, med fransmannen som gjorde ett praktfullt volleymål som start på festen och senare bidra till mer.

Helgens festligheter bekräftade även att Thiago Alcantara redan gör rätt för Pep Guardiolas hyllning som "den enda spelare jag vill ha". Spaniens vinnande U21 kapten började båda matcherna som stödjepunkt i Bayerns mittfält och såg ut som han varit där i år. Thiago gjorde även ett mål mot Gladbach genom att skickligt brösta in Jerome Boatengs krossboll.

Du läser den sista meningen rätt för övrigt. En defensiv mittfältare gjorde ett läckert avslut på en läcker krossboll från en mittback. Det är här som Bayern är nu: full med självförtroende och bra flyt, även utan nya spelaren Mario Götze och det skrämmande mittfältsparet Javi Martinez och Bastian Schweinsteiger.

Dortmund visade tecken på att vara på väg mot samma typ av momentum, passade med bra flyt i båda matcherna trots att de saknade sina egna nya topprekryter längst fram. Dåvarande Liverpoolmålet Henrik Mkhitaryan har en ankelskada, dock är Pierre-Emerick Aubameyan tillbaka från magproblemet som såg honom missa Telekom Cup i lördags.

Gnistan blixtrar fortfarande, som bevisades av unga Jonas Hofmanns smarta avgörande mot Hamburg under andra dagen i Gladbach. Lördag kommer ge oss den första ledtrådan om de kommer kunna hålla jämna steg med Bayern, och hålla ett av Europas mest fantastiska derbyn inom modern fotboll levande.

Spela med Unibet på lördagens final i Tyska Supercupen


Läs mer från fotbollsexperten Andy Brassell hos Unibet.