Fletchers heroiska återkomst ger bränsle åt United


Det tillhörde inte de mest sensationella rubrikerna i veckan, men den länge efterlängtade comebacken av Darren Fletcher på onsdagkvällen kan bli en av de starkaste riktmärkena när vi summerar Premier League-säsongen.

När han ersatte Paul Scholes i matchen mot Galatasaray, fick skotten ett fantastiskt mottagande när han beträdde Old Traffords gräs för första gången på ett år – hans medverkande innebar en oväntad vändning på ett karriäröde som var på väg mot ett orättvist slut.

De senaste två åren har Fletcher slagits mot den kroniska magsjukdomen ulcerös kolit, en inflammatorisk tarmsjukdom som har påverkat hans vikt, energinivå och allmänna hälsa. Sjukdomen har varit ett seriöst hot mot hans karriär, med rykten om ett omedelbart tillbakadragande från rampljuset mer än vid ett par tillfällen.

Diagnosen som kom 2010 hade inte kunnat komma mer olägligt för Fletcher som då var i sitt livs form. Nyckelspelaren på Uniteds mittfält var vice kapten i laget och hade just blivit uttagen till årets Premier League-lag för säsongen 2009/2010, en utmärkelse som röstades fram av motståndarna. Han var Fergies guldklimp.

Det har dock inte alltid varit så. Han som från början hade epitetet som David Beckhams ersättare på högerflanken hade svårt att slå igenom på Old Trafford från början, betydligt svårare än för många andra av Fergusons gossar. När Becks, Scholes, Butt och Nevillebröderna slog igenom på en gång, dröjde det för Fletcher som länge hade många negativa röster omkring sitt namn.

När han hade gjort sin debut 2002, tog det länge innan han blev accepterad på Stretford End. Han var en medelmåtta utan egenskaper som stack ut. Han måste vara Sir Alex okända son, var det stående skämtet.

Det tog ett par år innan Fergusons tro på sin landsman till slut blommade ut.

Mellan 2006 och 2010, blev han en centralfigur när United vann tre Premier League-titlar och nådde två successiva Champions League-finaler. Han formade en typ av spelstil som inte klubbens mer flådiga namn hade. När Cristiano Ronaldo var skrytsam, Rooney fiskade och Nani gled, sonderade och passade Fletcher, täckte ytor som ingen annan och tog ansvar att ta bort motståndarnas värsta hot och att föra sitt lags tempo.

Fletcher skryter inte, inte heller glider han och du kommer knappast se honom fiska i jakten på mål. Men han är minst lika viktig för det och Ser Alex säger det så bra: ”För varje Ronaldo och Rooney, behöver du en FDarrenletcher”.

I Fergusons kontrollrum lyssnar Fletcher uppmärksamt och kliver ut på planen och gör jobbet utan att klaga. Hans omänskliga energi är hans nyckelstyrka och det det måste sägas att hans sjukdom kan ha ställt till det just för denna egenskap. Det återstår att se, men vad vi vet är att det har gapat ett hål i Uniteds mittfält medan han har varit borta. Med det i åtanke är Fletchers återkomst något som kan leda till ett framgångsrikt uppdrag för klubben som ska övermästra deras högljudda granne denna säsong.

Ben Cove