NBA Play-Off Betting: Därför kan ingen slå Heat


Det är den längsta försäsongen inom sport. Men efter sex månader av strid för position och krig mot bra form, harr NBAs grundserie nått sitt slut och allvaret kan ta form i slutspelet. Och det är egentligen bara en fråga att ställa sig: kan någon stoppa Miami Heat från att springa hem sin andra raka titel?

Under sena hösten, var det mycket prat om huruvida de regerande mästarna hade tappat i steget. Men, 27 raka segrar - den näst längsta vinstraden ligan någonsin har sett - har gett dem organisationens bästa facit någonsin och lett dem till topp seedad plats när vi går in i slutspelet som börjar under lördagen.

Det är därför Miami står i 1,20 att nå finalen genom att vinna Eastern Conference och har oddset 1,72 att ta med bucklan tillbaka igen till South Beach i juni.

Sådan är deras dominans att du kan spela på vilket annat lag som helst att stoppa dem från att vinna allt på 2,05. Med LeBron James som säker vinnare av årets spelare för fjärde gången, vem skulle spela mot dom? Men ändå är inget i basket, precis som i livet, en garanti.
 

Miami

Först, det framgångsrika försvaret. James har varit spektakulär, med fjärde bästa effektiviteten i historien på grund av hans briljanta all-round förmåga samtidigt som hans lags reserver betonat styrkan i djupet.

Över hela säsongen har Miami vunnit matcherna i snitt med ,8 poäng och gjort 112,4 poäng på 100 possessions, näst mest av alla. Med sådan effektivitet kommer Floridas finest bli svåra att stoppa.
 

Utmanare från East

Kan någon hindra Miami? Med strålande 40-11 facit över sina rivaler i Eastern, känns det troligt att vi kommer se Miami i finalen. Men andra håller inte med. New York Knicks, seedade som nummer 2, vann tre av deras fyra möten med Heats i år, samtidigt som Indiana och Chicago vann två av tre.

Knicks - som har ett besvärligt möte med Boston - står i 8,00 att vinna East och samtidigt som skadorna med säkerhet räknar bort Bulls, gör Pacers försvar - det enda i NBA som släpper mindre än 100 poäng mot sig på 100 possessions -  dem till ett bra outside bet på 10,00 att vinna i East.
 

Utmanare från West

Om det är någon som ska ta Miami från tronen, är det med säkerhet en av de bättre från West. Memphis Grizzlies har varit ett bra outside bet för titeln på 50,00 i månader och det mest underskattade laget i ligan har kapacitet att antingen åka ur tidigt eller gå hela vägen till final.

Skador har troligtvis satt stopp för Denvers chanser och LA Clippers har sakta gått utför efter All Star uppehållet.

San Antonio Spurs - för närvarande 3,55 att vinna Western Conference och lockande 10,50 att ta titeln - är mitt wild card att hålla ögonen på. Ignorera deras facit den senaste månaden. Tony Parker och Manu Ginobilis frånvarande var ett hinder men båda ser ut att vara tillgängliga, och uppvilade, inför kommande helg, de har vad som krävs för att undvika 2012 års uttåg och bli ett tufft test för Miami.

Dock ser alla tecken ut att peka mot samma final som förra året mellan Heat och Oklahoma City. Endast Oklahoma gör poäng mer effektivt än deras stora rivaler men det förbises ofta att de har det fjärde mest effektiva försvaret. Med Kevin Durant och Russell Westbrook har de en duo som kan matcha James och Dwyane Wade.

OKC förtjänar oddset 1,72 som favoriter att vinna Western Conference. Men efter att ha förlorat med 4-1 i förra säsongens finalserie kan de vinna till oddset 4,25 och krönas som kungar i NBA?

Oklahoma har det bästa facit i ligan mot lag med .500 facit eller bättre. Vad de inte har dock, är James Harden, som var en att räkna med innan han tradades till Houston.

De två tidigare förlusterna mot LeBron & Co under grundserien talar dock för att det är Miami som står i centrum när säsongen är över.